El Carnaval de Montevideo, 40 días de murga y candombe

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El Carnaval de Montevideo, con 40 días de duración, es uno de los más largos del mundo. Todo comienza con el sonido de los tambores en «las llamadas», que dan inicio al carnaval. Durante las noches, las comparsas y las murgas invaden las calles de esta ciudad rioplatense, con su tradicional música y folclore.

Sigue leyendo y te contamos todo sobre el itinerario del Carnaval de Montevideo, su origen y los personajes más importantes.

El origen del Carnaval de Montevideo

A partir de 1750, la ciudad de Montevideo comenzó a recibir una gran cantidad de esclavos provenientes de África. Estos esclavos fueron traídos para realizar trabajos forzados, padeciendo maltratos de todo tipo. Estando lejos de su tierra, tristes y solitarios, el Carnaval fue lo que los ayudó a resistir.

Antes de que la esclavitud fuera abolida, estos hombres y mujeres, con permiso de sus amos, se reunían con los suyos en algunas casas de la zona más vieja de Montevideo. Al ritmo de los tambores, danzaban añorando la tierra perdida. Y así, evocando el ritmo de sus ritos de caza, sociales o religiosos, fue surgiendo el candombe.

Cuando llegó la libertad, comenzaron a agruparse en los barrios más pobres de la ciudad, como eran los barrios del Sur y Palermo, donde ya se festejaban las famosas “llamadas”. La presencia en las llamadas de los «negros lubolos» (blancos que se disfrazan de negros para sentir el Carnaval como ellos) fue la mejor idea que se le ocurrió al hombre blanco para pedir perdón a sus hermanos de color por semejante barbarie y genocidio.

El candombe uruguayo fue dejando de ser una característica exclusiva de los afrouruguayos y se convirtió poco a poco en un rasgo de identidad de la cultura uruguaya en general. Hoy, ya no hay blancos y negros, sino murguistas, comparsistas y carnavaleros, quienes rinden homenaje año a año a sus antepasados en los barrios Sur y Palermo, donde en época de Carnaval, se festejan las llamadas.

¿Sabías qué? El candombe uruguayo ha sido reconocido por la Unesco como Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad.

Desfile de llamadas ¡Carnaval en Montevideo!
Tour por los tablados del Carnaval de Montevideo
Tour del candombe

Itinerario del Carnaval de Montevideo

Desfile Inaugural

El carnaval en Montevideo se inicia con la Elección de las Reinas del Carnaval, Llamadas y Escuelas de Samba. Una vez realizado este acto, comienza el Desfile Inaugural de Carnaval, que se realiza en la avenida 18 de Julio, donde desfilan las agrupaciones del carnaval, los carros alegóricos, los cabezudos y las reinas. Este espectáculo es escoltado por miles y miles de personas.

Desfile de Llamadas

Dos semanas después se lleva a cabo el Desfile de Llamadas, donde miles de tambores tocan el ritmo conocido como candombe. 

Espectáculos en los Tablados

Durante todo febrero y parte de marzo las diferentes agrupaciones carnavalescas actúan en escenarios llamados “Tablados” y participan del concurso oficial en el Teatro de Verano Ramón Collazo. Medio centenar de conjuntos se dividen en las siguientes categorías: comparsas de negros y lubolos, murgas, parodistas, humoristas y revistas. 

Imagen del Carnaval de Montevideo

Las Llamadas del Carnaval de Montevideo

La “llamada” es la ancestral forma de encuentro que tenían los inmigrantes africanos para encontrarse durante el carnaval. Un par de tambores de cada agrupación salen a recorrer las calles tocando candombe. La gente los sigue y así se comienza a armar el grupo para ir juntos a festejar el Carnaval.

En el Desfile de Llamadas participan hombres, mujeres y niños de todas las edades que, al ritmo del candombe y de los tambores, recorren varios kilómetros seguidos por el público entusiasta.

El candombe se toca todo el año por los barrios de Montevideo, pero en febrero inunda las calles de los dos barrios Sur y Palermo en el Desfile de Llamadas, que involucra a decenas de comparsas. Cada una está formada por un mínimo de cincuenta percusionistas, un cuerpo de bailarines y los típicos personajes del candombe, que repasamos a continuación.

Personajes del candombe en el Carnaval de Montevideo

Gramillero o Yuyero

Representa al brujo o chamán de la tribu, al médico o curandero africano. Es el hombre más viejo de la comparsa y suele lucir una imponente barba blanca, una maleta llena de hierbas medicinales, y un bastón con tres cintas con los colores verde, rojo y amarillo. Se viste de galera, frac, pantalón rayado, corbata roja, amarilla y verde, chaleco blanco y gafas. Su baile endemoniado, el “tembleque”, muestra al público una juventud entusiasta que es acompañada por su compañera de baile, la Mama Vieja. 

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Mama Vieja

Representa la dignidad de las mujeres negras y su bondad suprema de madres abnegadas. Es una vieja negra que mueve sus caderas como si fuese una joven más. Lleva pañuelo blanco sobre la cabeza, un abanico, un paraguas, un canasto con flores y una falda larga de la época colonial. 

Escobero o Escobillero

Representa al ministro de las naciones africanas. Antes era el encargado de dirigir el ceremonial con un bastón de borlas; hoy lleva una escoba con la que practica sus malabares y barre las ondas negativas y la suciedad que puede tener la calle, mientras la recorre anticipándose al grupo de baile y a banda de tambores. Lleva una escoba, un taparrabos africano, lentejuelas y cascabeles. 

Bastonero

El bastonero hace lo mismo que el escobero pero con un bastón. 

Tamborilero

Usa un pantalón o «bombacha» de gaucho de colores verde, roja o amarillo, un abrigo largo hasta la rodilla sin mangas, llamado “dominó”, con volados; alpargatas encintadas hasta la rodilla, camiseta, capa sobre la camiseta y un sombrero de paja. Lleva además uno de los cuatro tambores o tamboriles: Chico, Repique, Piano y Bombo, que es sostenido en sus hombros por una cuerda ancha llamada talín o talí. Por lo general cada comparsa tiene entre 30 a 50 tamborileros. 

Tamborileros del Carnaval de Montevideo

Lancero

Lleva lanza africana y un escudo de cuero africano. Usa un taparrabos con líneas blancas pintadas en los brazos y la cara.

Además se encuentran las vedettes, las bailarinas y los bailarines. Y el Rey y la Reina de la comparsa. Al frente de cada comparsa aparece el estandarte de cada agrupación, emblema que las distingue del resto. Luego llegan las banderas y detrás las lunas, las estrellas, las medialunas y las luces, que son portadas por jóvenes enmascarados. Estos íconos hacen referencia al Islam, la religión que tenía la mayoría de los esclavos africanos antes de ser traídos al Río de la Plata.

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Las agrupaciones del Carnaval de Montevideo

Las comparsas de negros y lubolos, las murgas, los parodistas, los humoristas y las revistas pueblan los diferentes “Tablados” de Montevideo y alrededores, y participan del concurso oficial en el Teatro de Verano, en cada una de las diferentes categorías. Para participar de este concurso deben haber pasado previamente por una prueba de admisión, excepto los participantes que han llegado a las «finales» en el concurso del año anterior.

Conoce la diferencia entre las comparsas, las murgas y otras agrupaciones carnavalescas:

Comparsas de negros y lubolos

Interpretan diversos ritmos musicales, relacionados con el candombe. Están integradas por bailarines, una cuerda de tambores y por los personajes típicos del candombe, como «La Mama Vieja», «El Escobero y «El Gramillero». Aunque tienen su mayor esplendor en los Desfiles de Llamadas, también participan en los tablados con una actuación diferente, con menor cantidad de participantes, pero con igual ostentación en el vestuario y el baile. 

Murgas

La murga es una agrupación que está formada por un gran número de integrantes que realizan una representación musical y teatral, llena de baile, música y humor. En la murga se baila, se tocan instrumentos y, sobre todo, se cantan canciones.

Con trajes glamorosos, llenos de brillo y diseño, y sus caras maquilladas, los murgueros pasan revista de la agenda nacional e internacional, parodiando y riéndose de la actualidad. La murga uruguaya se ha hecho famosa en todas partes del mundo. Agrupaciones emblemáticas como Araca La Cana o Falta y Resto se han ganado el respeto internacional. 

Bailarinas del carnaval

Humoristas

Su objetivo es el de hacer reír por medio de libretos de ficción. En los humoristas hay una mezcla de cantos, baile y recitado. 

Parodistas

En lo que respecta a la actuación, son muy similares a los humoristas. La diferencia es que el argumento de las escenas debe estar basado en una obra previa (novela, película) o en algún personaje histórico. 

Revistas

Es un tipo de obra en la que prevalece el baile, la luminosidad y la belleza de las vedettes. Han incorporado textos con contenido social y político y actualmente se priorizan el canto, el baile y la música sobre el exhibicionismo, que era la característica principal de este tipo de obras en el pasado. 

Además de las agrupaciones que participan del concurso oficial en el Teatro de Verano, hay otras agrupaciones que participan en otros dos concursos: el “Carnaval de las promesas» y «Murga joven».

Si visitas Uruguay durante el verano, no dejes de visitar el Carnaval de Montevideo. Si vas en otra época, podrás conocer más acerca de esta maravillosa fiesta en el Museo del Carnaval. Vivirás de cerca toda la alegría del candombe y de la murga uruguaya.

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Guía del Carnaval de Montevideo

  • Dónde: Montevideo, Uruguay. 
  • Cuándo: Desde fines de enero hasta mediados de febrero. 
  • Sitio web oficial: https://carnavaldeluruguay.com/
  • Tip: Si visitas el Carnaval de Montevideo, infórmate sobre las diversas actividades (murgas, llamadas, tablados) y compra las localidades con suficiente anticipación.

Y tú ¿Ya has vivido el Carnaval de Montevideo? ¿Cómo ha sido tu experiencia? ¡Cuéntanos en los comentarios!

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