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Vía Apia: la calzada más importante del Imperio Romano

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La Vía Apia Antigua (Via Appia Antica) en Roma es una de las vías romanas más antiguas del Imperio. Un recorrido por la Vía Apia es un viaje al pasado directo a la Antigua Roma. 

Entre ruinas de villas romanas y catacumbas, sus decenas de kilómetros merecen ser recorridos por aquellos que amen y aprecien la historia. Y los que no, ¡se sorprenderán al sentir que interesante puede ser conocer el pasado!

Para un día fuera del caos romano moderno, camina, alquila una bicicleta o contrata un tour, y emprende este camino único por la Vía Apia Antigua

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Orígenes de la Vía Apia Antigua

La Vía Apia Antigua se construyó en el 312 a.C por orden del cónsul Appio Claudio, y siempre se la consideró como “Regina Viarum” (la Reina de los Caminos). Fue diseñada para conectar toda la parte sur de la península y el primer tramo, que partía de Porta Capena, llegaba hasta la ciudad de Capua (cerca de Nápoles). Las obras finalizaron en el 307 a. C. pero posteriormente se realizaron ampliaciones que lo llevaron a Brindisi en el 244 a. C.

Tras la caída del Imperio Romano, el camino quedó en desuso y en 1784, por orden del papa Pío VI, se restauró y se construyó una nueva Vía Apia en paralelo con la antigua, a la que se llamó Vía Appia Nuova.

La longitud original de la Vía Apia era de 212 kilómetros, 16 de los cuales hoy se encuentran dentro del Parco Regionale dell’Appia Antica, un área protegida de 3.400 hectáreas.

Lo que hace miles de años fue el símbolo de grandeza y esplendor de la Antigua Roma, hoy son una mezcla de naturaleza y sitios arqueológicos. 

Camino de la Vía Apia

Tours por la Vía Apia

Hay varios tours a los que puedes sumarte para recorrer la Vía Apia mientras aprendes la historia de cada lugar que visitas. Aquí abajo te dejamos algunas opciones interesantes para que reserves tu plaza.

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Cómo llegar a la Vía Apia

Si prefieres hacerlo por tu cuenta y caminando, lo conveniente es acercarse hasta el punto de partida de la Vía Apia en transporte público o coche. De esta forma, ahorrarás energía para los próximos kilómetros que te esperan.

La Vía Apia Antigua hoy comienza desde Porta San Sebastiano, a 2 km del Circus Maximus. Las Murallas Aurelianas también constituyen el límite del Parque Regional Appia Antica, cuya entrada no requiere ningún boleto pagado.

Para aquellos que viajan en automóvil , es posible estacionar en el estacionamiento de Via Appia Antica 50 (donde se encuentran las oficinas de la Autoridad del Parque). 

A tener en cuenta: al ser un área protegida por su valor arqueológico, la Vía Apia Antigua no es accesible en automóvil, excepto para los residentes. 

Para aquellos que viajan en transporte público, pueden llegar con el autobús 118 desde Piazza Venezia, el Coliseo, Circo Massimo, o con el autobús 218 desde San Giovanni.

La última opción en autobús es el 660 desde la estación de metro Arco di Travertino que para en la Basílica de San Sebastiano y cerca del Mausoleo de Cecilia Metella.

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Qué ver en la Vía Apia Antigua

Como te adelantamos, 16 kilómetros de la Vía Apia forman parte del Parque Regional Appia Antica y son los que se pueden visitar. Se trata de un inmenso parque que desde el centro de Roma llega hasta los territorios de Ciampino y Marino, aunque el final del recorrido lo encontrarás en la localidad de Frattocchie. 

Te dejamos algunos de los sitios destacados que tienes que ver aquí, en el orden en que están ubicados.

Cartel de la Vía Apia

Porta di San Sebastiano (Puerta de San Sebastián)

El inicio de la Vía Apia Antigua está marcado por la puerta de San Sebastián.

Conocida también como Porta Appia, se trata de la puerta más grande de la Muralla Aureliana y una de las mejor conservadas de la ciudad. Aquí también podrás pasar un rato recorriendo el Museo del Muro, con entrada gratuita, en dónde podrás caminar por encima de un tramo de la muralla.

Iglesia del Domine Quo Vadis

Aunque no forma parte de una construcción del Imperio Romano, la Iglesia del Domine Quo Vadis es bastante importante para los cristianos.

Se construyó en el siglo XVII para conmemorar el lugar donde, según se cree, Jesucristo apareció ante San Pedro por última vez. Según cuenta la historia, San Pedro huía por la Vía Apia de sus perseguidores, cuando se le apareció Jesucristo. San Pedro le preguntó: “Domine, quo vadis?” (Señor, ¿a dónde vas?), a lo que Jesucristo le respondió: “Voy a Roma para ser crucificado nuevamente”. Luego, Pedro regresó a la ciudad y murió crucificado. 

En el interior de la iglesia podrás ver un mármol donde están las supuestas huellas de los pies de Cristo, aunque se trata de una réplica, dado que el original está en la iglesia de San Sebastián.

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Catacumbas de San Sebastián y San Calixto

Desde la Basílica de San Sebastián puedes acceder a las catacumbas homónimas. Merece la pena dar un corto paseo por la Iglesia, en la que encontrarás hermosas decoraciones y frescos, reliquias de San Sebastián y un busto de Jesús esculpido por el mismísimo Bernini. La Basílica está abierta todos los días de 9:00 a 13:00 y de 14:00 a 17:30 horas y la entrada es grauita.

Las Catacumbas de San Sebastián fueron una de las primeras necrópolis a las que se llamó de esta forma, y donde durante algún tiempo estuvieron las reliquias de los apóstoles Pablo y Pedro. Hoy, encontrarás frescos, estucos y el mármol original con las huellas de Jesucristo que te mencionamos anteriormente. Para entrar a las Catacumbas de San Sebastián deberás pagar una tarifa de 8 euros, y están abiertas todos los días de 10:00 a 17:00 horas.

Las Catacumbas de San Calixto son las más grandes de Roma, con hasta 20 metros de profundidad y 20 kilómetros de túneles. Para saber más sobre esta visita excepcional, te invitamos a leer nuestra Guía para visitar las Catacumbas de San Calixto.

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Mausoleo de Rómulo

Conectada a la villa de Majencio (o Massenzio), en una masía rodeada de naturaleza que hoy choca con las ruinas circundantes, se encuentra la tumba de Rómulo.

No se trata del famoso Rómulo amamantado por una loba, sino de Rómulo Valerio, hijo de Majencio, que se ahogó en el Tíber alrededor del año 300 d.C.

El Mausoleo de Rómulo fue construido en el año 310 d.C. por el emperador Majencio para su hijo Rómolus Valerio, quien murió prematuramente. Cerca del Mausoleo también se construyó un Circo, donde se realizaban juegos en su honor.

El Mausoleo se colocó en el centro de un gran recinto cuadrado: era un «temenos», es decir, un espacio sagrado. Los muros perimetrales tienen más de diez metros de altura, y en el lado interior había un gran pórtico cubierto con bóvedas de crucería. La entrada principal estaba hacia la Vía Apia y probablemente tenía un pronaos rectangular con columnas sobre un podio. 

La entrada a la Cripta sepulcral se ha mantenido prácticamente intacta. Es un edificio circular de 33 metros de diámetro, con un gran pilar central que sostiene una bóveda de cañón en forma de anillo, que cubre el corredor que lo rodea.

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Villa y Circo de Majencio

La característica sobresaliente del enorme complejo palaciego del siglo IV es el Circo di Massenzio, el mejor conservado de Roma. Recuerda que en aquella época se conocía como circo a lo que hoy llamamos hipódromo. 

El circo tiene alrededor de 520 metros de largo, 92 de ancho, y un aforo de hasta 20.000 espectadores en las gradas que hoy ya no están. La pista central estaba dividida en dos partes por la Spina y allí se encontraba el Obelisco de Diocleciano, actualmente emplazado en Piazza Navona. Se cree que sólo se utilizó una vez para los juegos inaugurales, ya que Majencio fue rápidamente abatido por Constantino I. 

La entrada a la Villa, el circo y el mausoleo de Rómulo es gratuita. 

Circo de Majencio en la Vía Apia

Mausoleo de Cecilia Metella

La espléndida tumba de Caecilia Metella es uno de los monumentos funerarios más importantes de la Antigua Roma. Tiene 11 metros de altura y su parte superior está decorada con un friso con escudos galos, guirnaldas y cabezas de buey. 

Fue construida entre el 30 y el 20 a.C., como indica el gran epígrafe de la parte superior del mausoleo, para la noble romana Caecilia Metella, hija de Quintus Caecilius Metellus Creticus y esposa de Crassus. Construido para celebrar la importancia de la familia, el mausoleo consiste en un tambor cilíndrico sobre una base cuadrada; la cámara funeraria ocupa toda la altura del edificio. Años después se convirtió en una torre de vigilancia del Castrum construida cerca del mausoleo.

La entrada al Mausoleo de Cecilia Metella tiene un costo de 4 euros.

Mausoleo de Cecilia Metella en Vía Apia

Capo di Bove y Tumba de Sant’Urbano

En Capo di Bove se encuentran las ruinas de la planta termal que perteneció a la enorme residencia de Herodes Atticus, que en el siglo II dC se suponía que se extendería desde aquí hasta el valle de Caffarella.

El monumental sepulcro de ladrillo de Sant’Urbano, que se remonta al siglo IV d.C., se caracteriza por imponentes muros de más de diez metros de altura; también hay un ábside, nichos laterales y restos de la escalera de acceso frontal. 

Desde la Villa di Capo di Bove el camino por Vía Apia sigue recto entre villas privadas, zonas verdes y restos de antiguos enterramientos, adquiriendo poco a poco un aspecto cada vez más rural. Esta es sin duda la parte más agradable de caminar.

La entrada al complejo de Capo di Bove tiene un valor de 4 euros.

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Villa de los Quintilii

Después de varios kilómetros recorriendo la Vía Apia Antigua llegarás a la Villa de los Quintilii. La entrada está en Via Appia Nuova y desde aquí ingresarás a una residencia que solo fue superada por Villa Adriana en tamaño.

Fue construida en el siglo II dC por los hermanos Quintili, cónsules y ricos terratenientes, posteriormente acusados ​​de conspiración por Cómodo, quien se apropió de todos sus bienes.

La villa supo tener un salón de banquetes, un ninfeo, un hipódromo y baños, de catorce metros de altura, con grandes ventanales y mármol policromado.  En una posición elevada, la villa se ventilaba en los sofocantes veranos romanos, mientras que en invierno se calentaba bien mediante tuberías de terracota insertadas en las paredes a través de las cuales pasaba el aire precalentado.

Accediendo a Villa dei Quintili también es posible visitar el sitio de Santa Maria Nova. El Casale di Santa Maria Nova, uno de los más antiguos de la campiña romana, recibe este nombre por haber pertenecido desde la Edad Media a la iglesia de Santa Mariae Novae, ahora Santa Francesca Romana en el Palatino.   

La entrada a Villa de los Quintilii tiene un costo de 4 euros.

Villa de los Quintilii en Vía Apia

Casal Rotondo

La última parada en este recorrido por la Vía Apia es Casal Rotondo, la tumba más grande de toda la calzada. El imponente monumento funerario data de finales del siglo I a.C. y originalmente estaba cubierto de travertino. Su nombre se debe a un cortijo construido sobre las ruinas del mausoleo.

Entre los fragmentos de mármol encontrados cerca de la tumba durante las excavaciones a mediados del siglo XIX, una inscripción con el nombre » Cotta » sugería que el mausoleo pertenecía al cónsul Messalla Corvino, de la familia del mismo nombre. Sin embargo, esta hipótesis fue posteriormente refutada.

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¡Esperamos que este artículo te sirva para planificar tu itinerario! Recuerda que por lo menos deberás dedicarle medio día (desde la mañana hasta pasado el almuerzo) para poder disfrutar al 100% de la Vía Apia Antigua.

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