Guía para visitar el Palacio de Westminster

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El Palacio de Westminster es el corazón de la política británica, en dónde las cámaras del Parlamento se han reunido desde alrededor de 1550. 

Durante alrededor de 1000 años aquí hubo un palacio real, pero la mayor parte de lo que se ve data de mediados XIX, cuando el Palacio fue reconstruido después de que un incendio de 1834 destruyera los edificios medievales. 

Si viajas a la capital inglesa y te apetece aprender cómo funciona su gobierno, mientras recorres uno de los edificios más emblemáticos, continúa leyendo que te contamos cómo visitarlo.

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Breve historia del Palacio de Westminster

El Palacio de Westminster es la ubicación de las dos casas parlamentarias del Reino Unido: la Cámara de los Lores y la Cámara de los Comunes. Su torre del reloj, el Big Ben, es una de las estructuras más reconocibles del mundo.

Desde el año 1265, las Casas del Parlamento han operado en este lugar, lo que lo convierte en uno de los parlamentos más antiguos del mundo

Aunque la leyenda indica que aquí hubo un templo romano dedicado a Apolo, realmente no hay pruebas de que haya existido. Lo que sí se puede confirmar es que aquí hubo una iglesia de madera dedicada a San Pedro, construida en el siglo VIII. Los lugareños, para diferenciar esta iglesia de la iglesia de St. Paul, comenzaron a llamarla West Minster (Catedral del Oeste). El nombre se contrajo con el tiempo hasta que toda el área alrededor de la iglesia se conoció como Westminster.

Durante el reinado de Eduardo el Confesor, uno de los reyes sajones más influyentes, se fundó la Abadía de Westminster y construyó un nuevo palacio real junto a su nueva gran fundación monástica.

Inauguración de Westminster Hall

Más tarde, cuando Guillermo el Conquistador subió al trono, utilizó el Palacio y la Abadía existentes como base de poder en Londres. Pero fue su hijo, William Rufus, quien comenzó a transformar el anterior palacio sajón. William Rufus comenzó a construir Westminster Hall en 1097 y creó el salón real más grande de Europa. El Salón se utilizó como centro ceremonial, para banquetes y entretenimiento.

Durante los siglos siguientes, varias de las ramas administrativas más importantes del gobierno, como el Tribunal de Primera Instancia y la Cancillería, se establecieron en Westminster Hall. Sin embargo, no fue hasta el siglo XIII que Westminster se utilizó como centro de reuniones parlamentarias.

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Las primeras reuniones parlamentarias

El primer parlamento verdadero, convocado por Simón de Montfort en 1265, probablemente se reunía en la sala capitular de la cercana Abadía de Westminster. Durante el reinado de Eduardo I (1272-1307) las reuniones se hacían en la cámara privada del rey, llamada Cámara Pintada, o en la vecina Cámara Blanca.

La Cámara de los Lores se reunió en la Cámara de la Reina y luego, en 1801, se trasladó al Salón Menor. La Cámara de los Comunes se reunía a menudo en la Sala Capitular de la Abadía de Westminster.

Cuando Enrique VIII dejó el Palacio de Westminster por Whitehall en 1512, éste se convirtió en la sede permanente del Parlamento.

Fachada del Palacio de Westminster

El Palacio de Westminster por fuera

Si no te interesa ingresar al Parlamento o no tienes tiempo para hacerlo, es casi obligatorio que por lo menos lo veas desde fuera. Su hermosa fachada y su estilo neogótico te dejarán sin palabras, y hay dos partes centrales que debes conocer.

Torre Victoria (Victoria Tower)

Al sur del bloque central del Palacio de Westminster está la Torre Victoria, que con casi 100 metros de altura era la torre cuadrada de piedra más alta del mundo. La torre estaba destinada a servir como entrada real, con arcos a través de la base lo suficientemente grandes como para que pasara el carruaje real de la reina Victoria para las inauguraciones estatales del parlamento. La Torre Victoria también estaba destinada a servir como almacenamiento de archivos para los registros parlamentarios, un servicio que aún cumple.

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Torre Isabel (The Elizabeth Tower)

Primero echaremos luz sobre un error común: Big Ben no es lo mismo que la icónica torre del reloj, también conocida como Elizabeth Tower, que domina el puente de Westminster y la plaza del Parlamento. El nombre tampoco hace referencia a la enorme esfera del reloj, sino a la campana que cuelga dentro.
Aclarado esto, no hay dudas que la Torre Isabel es famosa por ser la Torre del Reloj más icónica de Londres y porqué no, del mundo. 

Qué ver en el Palacio de Westminster

Hay mucho que admirar sobre este sitio declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, empezando con su estructura única, su hermosa fachada y sus inspiradores monumentos y estatuas. 

Hay algunas visitas guiadas al Parlamento que se ofrecen en fechas seleccionadas durante todo el año. Asegúrate de reservar con anticipación ya que estos boletos se agotan rápidamente

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Salón de Westminster (Westminster Hall)

Como ya te contamos, Westminster Hall es la sala más antigua de las Casas del Parlamento. Se remonta a 1097 y se erige hoy como uno de los salones medievales sin apoyo más grandes de Europa

No te pierdas el asombroso techo de vigas de martillo y su magnífica arquitectura mientras aprendes cómo funcionaba la sala como centro legal y administrativo del gobierno.

Westminster Hall - Palacio de Westminster

La Cámara de los Lores (Lords Chamber)

La Cámara de los Lores es la sala con la decoración más extravagante del Palacio de Westminster. Está predominantemente decorado con muebles en rojo y es donde se encuentran los tres elementos del Parlamento (el Soberano, los Lores y los Comunes). 

Las vidrieras muestran los escudos de armas de los compañeros y seis pinturas murales representan los espíritus de la Justicia, la Caballería y la Religión.

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La Cámara de los Comunes (Commons Chamber)

Bombardeada y posteriormente reconstruida después de la Segunda Guerra Mundial, la Cámara de los Comunes se ve muy diferente a la de los Lores. Es de estilo más moderado, decorado en un color verde tradicional. Es aquí donde se reúnen los miembros electos del parlamento.

Salón de San Esteban (St. Stephens Hall)

St Stephen’s Hall fue utilizado por la Cámara de los Comunes mientras se reconstruía la original, desde 1945 hasta 1950. Es una maravillosa sala que alberga a ambos lados estatuas de parlamentarios famosos, así como estatuas de los primeros reyes y reinas de Inglaterra. Diez vidrieras muestran las armas de varias ciudades parlamentarias, y las pinturas en las paredes representan eventos famosos de la historia británica.

Vestidor de la Reina (Queen’s Dressing Room)

El vestidor de la Reina es un espacio glorioso, con maravillosos techos dorados, una impresionante chimenea y hermosas decoraciones. Se usa oficialmente un día del año, en que la Reina se pone la túnica de estado y la Corona Imperial antes de inaugurar oficialmente el Parlamento.

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Galería Real (Royal Gallery)

Esta sala alberga enormes obras de arte que representan las batallas de Waterloo y Trafalgar, así como retratos reales de la Reina y la Reina Madre que miran a los visitantes desde lo alto.

Información útil sobre el Palacio de Westminster

¿Dónde está el Palacio de Westminster?

El Palacio de Westminster está ubicado junto al río Themes, entre los puentes de Westminster y Lambeth, al sur de Trafalgar Square. 

¿Cómo llegar?

La manera más sencilla y rápida de llegar es en metro, saliendo en las estaciones de Westminster o St. James Park. La estación de tren de Waterloo está justo al otro lado del Themes, por lo que también es una buena opción si prefieres este medio de transporte.

¿Hay tours en español en el Palacio de Westminster?

Las visitas con guía son en ingles, pero puedes optar por un tour multimedia en español.

Horario de visita

Las visitas guiadas en inglés se realizan a partir de las 10:00, cada 15 minutos, siendo la última a las 15:15 horas.
El tour multimedia lo puedes hacer desde las 9:00 hasta las 16:30 horas, también con intervalos de 15 minutos.

¿Cuánto dura el recorrido?

Tanto para la visita guiada como para el tour multimedia deberás reservar por lo menos 90 minutos de tu tiempo.

Sitio web oficial

https://www.parliament.uk/about/living-heritage/building/palace/

¿Hay que hacer una reserva previa?

Si, y con bastante anticipación ya que los boletos suelen agotarse rápidamente. Podrás hacer la reserva a través de este link, en su sitio web oficial

Aquí finaliza nuestra guía sobre el Palacio de Westminster, ¡esperamos que te sea de utilidad!

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