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Guía para conocer el desierto de Gorafe

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En el norte de la provincia de Granada se encuentra el desierto de Gorafe, una región absolutamente espectacular que recorrer. De hecho, todo el altiplano entre Sierra Nevada y Sierra de Cazorla forma parte del Geoparque de Granada. 

Aquí encontrarás algunos de los paisajes más singulares de España, los de un desierto moldeado por miles de años de erosión, creando impresionantes formaciones rocosas de múltiples colores. Para proteger esta maravilla de la naturaleza, el parque se ha integrado en la red mundial de Geoparques de la UNESCO.

Si planeas un viaje por Granada, haz un hueco y dedícale por lo menos un día a este increíble sitio. Continúa leyendo y averiguarás por qué. 

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¿Cómo se formó el desierto de Gorafe?

La comarca de Guadix está rodeada de montañas: la Sierra de Huétor, Sierra Nevada y Sierra de Baza al sur y la Sierra de Magina, Sierra de Cazorla y Castril al norte.

Hace millones de años esta gran cuenca no dejaba escapar el agua al océano, lo que formó un lago alrededor de la actual ciudad de Baza. El agua se acumuló así durante miles de años, llenando gradualmente la cuenca con sedimentos.

Más tarde esta cuenca finalmente se abrió hacia el oeste a través del río Guadiana Menor, que luego desemboca en el río Guadalquivir. Desde entonces, los numerosos afluentes de este río (como el río Fardes) no han tenido problemas para abrirse paso a través de esta capa de sedimentos. Así, se han creado a través de la erosión los espectaculares paisajes que hoy puedes disfrutar.

Desierto de Gorafe - Geoparque Granada

¿Qué ver en el desierto de Gorafe?

Para recorrer el desierto de Gorafe lo ideal es alquilar un coche, y si es 4×4 o una camioneta alta, mucho mejor. Con un vehículo normal lo mejor es no aventurarse, dejar aparcado el coche en los pueblos y realizar los senderos a pie.

Pero visitar el desierto de Gorafe no es solo dar un recorrido en el coche y tomar un par de fotografías. Hay varios lugares y puntos de interés donde puedes frenar y pasar un buen rato, y te los contamos a continuación.

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Miradores: Badlands de Purullena y Cárcavas de Marchal

Si comienzas el recorrido llegando desde Granada, el primer pueblo al que llegarás es Purullena, conocido en la región por sus casas cueva

Apenas llegues a este sitio te impactarán las impresionantes formaciones rocosas que se encuentran alrededor del pueblo. Tomando la carretera que sube a la derecha pasado el pueblo, llegarás a los miradores.

Estos dos miradores se encuentran en el mismo lugar, al borde de los acantilados que dominan estas impresionantes formaciones rocosas. Sin embargo, parece haber una pequeña pelea entre los 2 municipios más cercanos, ya que todos los paneles explicativos están etiquetados tachando el nombre de Purullena para escribir Marchal encima. 

En los miradores también encontrarás varios carteles que te explicarán detalladamente cómo se formaron estos llamados “Badlands”. Badlands es una palabra que caracteriza a este tipo de tierras áridas y poco fértiles. Ve a los miradores en la tarde o temprano en la mañana, para disfrutar de las hermosas luces que resaltan los colores de los paisajes. 

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Mirador del Fin del Mundo

Situado no muy lejos de los dos miradores mencionados, también merece una visita el Mirador Fin del Mundo. Se encuentra un poco más al sur, frente al pueblo de Beas de Guadix.

Para llegar a este mirador en coche puedes hacerlo desde el pueblo de Paulenca, a través de un camino bastante llano. También puedes hacerlo desde Beas de Guadix, pero la carretera es algo más complicada, con subidas empinadas y terreno irregular. Pero si estás en buena forma, lo mejor será aparcar en Beas de Guadix y subir andando un kilómetro, que te llevará solo 20 minutos.

Desde el mirador del Fin del Mundo del desierto de Gorafe tendrás una magnífica vista panorámica de 360 ​​grados sobre las badlands y todas las cadenas montañosas de los alrededores. 

Casas cueva en la comarca de Guadix

En los pueblos de Purullena, Marchal, Beas de Guadix y el pueblo de Guadix aún vive mucha gente en casas cueva.

¿Sabías que?… Esta es la región de Europa con la mayor concentración de viviendas en cuevas en las que aún viven varios miles de personas.

Durante cientos de años, los habitantes han aprovechado la topografía favorable de la región para ampliar  las cuevas y construir casas reales. La ventaja de estas casas trogloditas es que el interior se mantiene relativamente fresco durante los calurosos meses de verano y la temperatura tampoco baja demasiado durante el invierno.

Así que si paseas por uno de estos pueblos verás chimeneas blancas saliendo del suelo por todas partes. Con el desarrollo turístico de la región, muchas casas cueva se han transformado en alojamientos únicos. Si quieres vivir esta experiencia y alojarte en una casa cueva, puedes echar un vistazo al mapa interactivo a continuación.

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Sin embargo, si decides no pasar la noche allí, podrás sin problema conocer muchas casas cueva. Centrándose principalmente en los pueblos de Purullena, Marchal y Beas de Guadix, donde hay muchas casas construidas dentro de los acantilados, tienes dos opciones:

  • Visitar la cueva museo La Inmaculada en Purullena (una casa troglodita de 3 plantas convertida en museo)
  • Visitar los barrios de cuevas de Marchal o Beas de Guadix. 
Casas cueva en el desierto de Gorafe

Caminata por Badlands y casas cueva alrededor de Guadix

Si eres de los que prefieren hacer caminatas para disfrutar del aire puro y los paisajes al 100%, existe un circuito que pasa por todos los lugares mencionados. La ruta es de 17 kilómetros de largo y aproximadamente 500 metros de pendiente.

Desde las badlands, la caminata sigue el acantilado hacia el pueblo de Purullena. Luego se sumerge en un pinar hasta llegar a una carretera, en la que en su primer cruce debes girar a la derecha (siguiendo las indicaciones del Camino Mozárabe de Santiago de Compostela) para atravesar una especie de cañón y llegar al pueblo de Purullena.

En el pueblo, si lo deseas, puedes visitar la cueva museo ya mencionada antes de continuar por una bonita pista entre olivos hasta llegar al pueblo de Marchal. A la entrada del pueblo gira a la derecha hacia el mirador de San Marcos, que ofrece una vista impresionante de Marchal con Sierra Nevada al fondo.

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Puedes hacer un breve recorrido por Marchal para ver las distintas casas cueva, y continuar por un precioso camino siguiendo las indicaciones PR-A 153 y PR-A 298 hacia el pueblo de Beas de Guadix. En Beas de Guadix también hay algunas casas cueva para visitar, e incluso otro museo troglodita. 

Luego de recorrer el pueblo, toca subir por una pista sinuosa hacia el mirador del Fin del Mundo. El camino, como mencionamos antes, es de sólo un kilómetro ¡pero es bastante empinado! Afortunadamente, la vista del desierto de Gorafe en la parte superior es realmente espectacular y te recompensará por tus esfuerzos.

Para terminar, toma el camino que va hacia el interior del acantilado, y en el segundo cruce gira a la izquierda para incorporarte a un camino que sigue los acantilados y ofrece un magnífico panorama sobre las badlands. Después de 1,5 kilómetros por este camino, volverás a los miradores para cerrar el circuito en Purullena.

El parque megalítico del desierto de Gorafe

Un poco más hacia el norte, en dirección al pueblo de Gorafe, podrás visitar el Parque Megalítico de Gorafe. Este yacimiento arqueológico, situado en las alturas del valle de Gor en el municipio de Gorafe, contiene más de 240 dólmenes. Esto lo convierte en uno de los yacimientos megalíticos más grandes de España y Europa.

Un dolmen es un tipo de monumento funerario que contiene enterramientos colectivos, el más antiguo de los cuales data de alrededor del 2500 aC en el poblado de Gorafe. Generalmente están hechos de grandes losas planas colocadas sobre piedras verticales que sirven de apoyo.

Dolmen en el desierto de Gorafe

El parking superior del parque es un excelente punto de partida para descubrir a pie el parque arqueológico. Debes tomar un sendero que va por el margen derecho del valle de Gor. Encontrarás muchos dólmenes restaurados para visitar y varios paneles explicativos que te darán más información sobre estas construcciones de piedra así como sobre la formación del valle de Gor. Es un paseo corto (1-2 kilómetros) pero el paisaje del valle es espectacular y hay muchos dólmenes por descubrir.

Los Coloraos, parte del increíble desierto de Gorafe

El sendero que asciende por el valle desde el aparcamiento del parque megalítico es también la puerta de entrada a otros increíbles paisajes del desierto de Gorafe. Aquí es donde encontrarás una parte espectacular del desierto llamada “Los Coloraos”, conocida por sus cañones morados.

Por aquí encontrarás la Ruta del desierto de Gorafe (PR-A 426), un bucle de unos 25 kilómetros que va precisamente hasta el mirador de Los Coloraos. Si no tienes una 4×4, lo mejor será hacerla a pie o ir con el coche hasta el primer mirador, para luego continuar caminando. 

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La ruta del desierto de Gorafe

Puedes hacer el recorrido en el sentido de las agujas del reloj, comenzando a caminar por el valle de Gor en medio de los almendros, con una luz matinal muy bonita sobre Sierra Nevada. A tu derecha, podrás ver la Casa del Desierto, una casa de cristal autosuficiente que incluso apareció en el programa de televisión Black Mirror. 

Después de 2 km, llegarás a un magnífico mirador que domina el desierto antes de que la carretera se sumerja en el corazón de estas formaciones rocosas. Mientras continúas el camino, los colores irán cambiando hasta llegar a Los Coloraos varios kilómetros después. El Mirador de Los Coloraos, que se encuentra justo a la mitad del recorrido, tiene un cartel donde explica un poco más sobre estas impresionantes formaciones geológicas. Si decides ir en coche, acá es donde se recomienda dar la vuelta porque la carretera está en mucho peor estado.

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El sendero continúa hasta el fondo del cañón para volver por el Barranco de Los Anchurones. A tu alrededor podrás admirar este tipo de columnas de colores morados formadas por miles de años de erosión por lluvias torrenciales.

Después de poco más de un kilómetro en el fondo del cañón, subirás por un camino sinuoso que ofrece un panorama espectacular sobre el Barranco de Los Anchurones desde lo alto. Luego, un poco más adelante, llegarás a otro mirador: el Cerro de La Bandera, que brinda una vista espectacular de las líneas/capas de colores que te rodean.

Siguiendo el camino en subida llegarás hasta el último mirador: el Barranco de la Rambla del Pollo. Por último, llegarás nuevamente a la meseta con la Casa del desierto a tu derecha para terminar con el circuito. 

Guadix - Desierto de Gorafe

Aquí termina nuestra guía sobre todo lo que debes ver en el desierto de Gorafe. Esperamos que te sirva para programar tu viaje, y si así fue, ¡no dudes en compartirlo!

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1 comentario en «Guía para conocer el desierto de Gorafe»

  1. La mejor manera de conocer la vida y la muerte en el increíble valle del río Gor, así como la formación geológica de la cuenta y su actual apariencia es visitar el centro de interpretación del megalitismo en el pueblo de Gorafe. Un centro creado con la apariencia de un dolmen y con 650 m2 para hacer un recorrido hacia nuestra cultura más ancestral.

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