Guía completa para visitar el Chinatown de Londres

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En prácticamente cualquier gran urbe es posible encontrar un barrio chino, pero son muy pocos los que tienen el magnetismo del Chinatown de Londres, un lugar en el que podrás disfrutar del sabor del lejano oriente en plena capital británica.

Hogar de una gran comunidad de emigrantes del este de Asia, este bullicioso barrio londinense cuenta con atractivos eventos y actividades durante prácticamente todo el año, especialmente en la época del año en que se celebra el Año Nuevo Chino en Londres, un evento absolutamente fascinante.

Si vas a viajar a la capital de Inglaterra y estás buscando la mejor información para visitar el Chinatown de Londres, sigue leyendo y te contamos todo lo que debes saber.

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Breve historia del Chinatown de Londres

La historia del Chinatown londinense comienza a mediados del siglo pasado, cuando comenzaron a abrirse de a poco algunos restaurantes chinos por esta zona de la ciudad que anteriormente había sido hogar de hugonotes y malteses. Con el correr de los años, entre las décadas de 1960 y 1970, la comunidad china abrió más y más negocios por este barrio, convirtiéndolo en un centro de su propia cultura en el corazón del Reino Unido.

El Chinatown de Londres original se encontraba en Limehouse, en el East End de Londres. En los muelles de esa zona se establecieron, a finales del siglo XIX, los empleados chinos de la Compañía de las Indias Orientales. Aquel sitio dejó de ser su hogar durante la Segunda Guerra Mundial, cuando la destrucción masiva de toda esa zona los obligó a mudarse, de a poco, al lugar que el barrio ocupa hoy en día.

¿Dónde está Chinatown en Londres?

Como parte del West End de la ciudad de Londres, el barrio chino de Londres está delimitado por Shaftesbury Avenue al norte, Rupert Street al oeste, Charing Cross Road al este y Leicester Square al sur. Su calle principal es Gerrard Street, que atraviesa su centro de lado a lado.

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Cómo llegar al Chinatown de Londres

A diferencia de lo que sucede con los barrios chinos de otras grandes urbes, que se encuentran algo alejados de donde se cuece todo, el barrio chino de Londres disfruta de una ubicación realmente céntrica. Con atracciones como Leicester Square, Theatreland y el Soho a solo unos minutos a pie, su céntrica ubicación lo convierte en un lugar de fácil acceso, sea como sea que quieras llegar (a pie, en transporte público, en coche…).

En metro

Las estaciones de metro más cercanas a Chinatown son Leicester Square y Piccadilly Circus, que están conectadas con las líneas de metro Piccadilly, Northern y Bakerloo.

En autobús

Gracias a su ubicación tan céntrica, el Chinatown de Londres es fácilmente accesible a través de varias líneas de autobús, a saber: 14, 24, 27, 29, 134, 168, C2

Cómo moverse por Chinatown

Pese a lo que uno podría imaginar si no lo conoce, el barrio chino de Londres no es demasiado grande, por lo que es fácil recorrerlo a pie. Para mayor ventaja, aparte de su tamaño medio, cuenta con algunas calles son peatonales.

Los autobuses bordean los límites del barrio, pero no lo atraviesan y el acceso de taxis y automóviles está limitado a ciertas calles, por lo que no lo dudes, ponte un calzado cómodo y sal a caminar por el Chinatown de Londres.

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Qué ver en el barrio chino de Londres

Como es de esperarse, Chinatown cuenta con edificios y calles decoradas con símbolos chinos, como dragones y linternas, que se presentan como algo imprescindible que fotografiar si quieres llevarte las mejores imágenes de tu visita. Presta atención a las señales de tráfico, que están escritas en inglés y chino.

Recorriendo este barrio londinense podrás encontrar leones de piedra, esculturas de arte contemporáneo y las características puertas de Chinatown (son cuatro en total) que reciben a los visitantes en cada entrada al barrio. Una de estas, la de Wardour Street, es la puerta china más grande del país. El profuso decorado de las mismas es una oportunidad perfecta para tomar fotografías que den una idea de la cultura y la religión chinas, especialmente durante las celebraciones de temporada.

Qué hacer en Chinatown Londres: eventos

Cada año, Chinatown acoge las coloridas celebraciones del Año Nuevo Chino entre mediados de enero y febrero; las fechas varían de un año a otro según el calendario lunar chino.

Los eventos incluyen un desfile espectacular con carrozas y danzas de leones, presentaciones en vivo en Trafalgar Square y entretenimiento en el West End y alrededor de Chinatown, así como puestos de comida y artesanías.

El área también está adornada con cientos de linternas rojas durante el Año Nuevo chino, lo que la convierte en la oportunidad perfecta para tomar miles de increíbles fotografías.

Pero además del Año Nuevo, hay muchos otros eventos en Chinatown durante todo el año. A continuación repasamos algunos de los más destacados:

  • Podrás ver a cantantes competir por un lugar en la final del Concurso de Canto Water Cube Cup, que se lleva a cabo en China en agosto.
  • En verano, el Festival Poon Choi es la oportunidad perfecta para probar este plato típico de la gastronomía china que se sirve en un cuenco tan grande que ni siquiera podríamos describirlo.
  • En octubre podrás probar deliciosos moon cakes y disfrutar de entretenidas actuaciones en la Moon Fest, una celebración de una semana en agradecimiento a la cosecha a mediados de otoño.
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Qué comprar en el Chinatown de Londres

  • Chinatown es el hogar de algunas de las mejores sitios de comida china y panaderías, así como tiendas que venden cosméticos asiáticos y baratijas y regalos de inspiración china. Si buscas un souvenir original que comprar en Londres que no sea el Big Ben ni el London Bridge, esta puede ser una buena opción.
  • En los supermercados New Loon Moon, Lucky Foods y SeeWoo podrás comprar ingredientes únicos y exóticos, como especias, frutas y verduras frescas.
  • Prueba los esponjosos bollos de piña y las tartas de natillas en Golden Gate Cake Shop y en la panadería Kowloon, ¡son perfectas para cualquier momento del día! Cómete uno de los mini taiyaki (waffles con forma de pez rellenos de natillas) que preparan en Chinatown Bakery, o pruébalos rellenos con helado matcha suave en Bake.
  • Los cosméticos y el cuidado de la piel es casi una religión en algunos países asiáticos (Korea del Sur, te estamos mirando a ti), y sus productos ganan más y más popularidad cada día. Si te apetece comprarte alguno de estos productos, hay sitios como P2Bus u Oseyo en los que podrás encontrar una amplia gama de productos.
  • También puede explorar las tiendas que venden linternas, ropa china y baratijas como los maneki-neko (los típicos gatitos chinos que mueven la pata).

Dónde comer: restaurantes y bares de Chinatown

Hay una gran cantidad de restaurantes en Chinatown, muchos de los cuales sirven comida típica china. Pero también encontrarás otras cocinas provenientes de Asia, como la coreana, la malaya, la vietnamita, la taiwanesa y la japonesa, junto con los restaurantes europeos y las pizzerías.

Si quieres probar el verdadero sabor de Chinatown y te gusta la cocina cantonesa y el dim sum, el barrio chino de Londres te ofrecerá una gran variedad de restaurantes que van desde las picantes especialidades de Szechuan hasta los restaurantes buffet chinos de toda la vida.

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Mejores restaurantes de Chinatown Londres

Baozi Inn: para platos rústicos de estilo callejero, como bolas de masa.
Little Four Seasons: un restaurante famoso por su pato asado.
Olle: un restaurante de barbacoa coreano con hornillos de mesa en los que chisporrotear carnes marinadas.
Golden Dragon: hogar de algunos de los mejores dim sum de Londres.
Leong’s Legend: un especialista en cocina taiwanesa.
Bubblewrap Waffle: para waffles de huevo al estilo de Hong Kong, llenos de aderezos decadentes.
Plum Valley: un paraíso para los amantes de la cocina cantonesa contemporánea.
Rasa Sayang: para probar deliciosos platos de Malasia y Singapur.
Shu Xiangge: el lugar ideal si buscas caldos humeantes en los que cocinar los ingredientes que elijas.
Imperial China: un espacioso restaurante chino ideal para comidas familiares.
Ichibuns: una colorida fusión de cocinas japonesa y estadounidense, conocida por su hamburguesa de ternera wagyu.

Si te apetece un cóctel, prueba el Experimental Cocktail Club, un bar de estilo clandestino escondido detrás de una puerta sin pretensiones en Gerrard Street. Para bebidas algo más elaboradas, visita Opium Cocktail y Dim Sum Parlour, disfruta de la atrapante atmósfera de The Light Lounge o experimenta las elegantes vibraciones clandestinas de The Mulwray, oculto sobre The Blue Posts.

¿Eres más de cerveza que de cócteles? En De Hems, en Macclesfield Street, podrás disfrutar de una amplia selección de cervezas holandesas y belgas.

Dónde alojarse en el barrio chino de Londres

Al no ser muy grande, el Chinatown de Londres tiene una oferta limitada en cuanto a alojamientos. Ahora bien, gracias a su ubicación tan céntrica, hay muchos hoteles cerca de Chinatown en áreas como Leicester Square, Soho y Covent Garden .

Los hoteles en Chinatown y sus alrededores incluyen:

Booking.com

Hasta aquí llegamos con esta guía para visitar Chinatown en Londres. Esperamos que te haya gustado y te sirva para planificar tu visita al barrio chino de la capital británica. Si te sirvió, no dejes de compartirlo!

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