Navidad en Cataluña: tradiciones, gastronomía, mercados y más

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La Navidad en Cataluña tiene, como en casi cualquier otro sitio, sus propias características, comidas y tradiciones. Desde una figura que aparece cagando en el pesebre hasta un tronco al que hay que darle palazos para que te dé regalos, una navidad catalana puede ser algo totalmente fuera de lo común. A continuación te contamos todo lo que debes saber si estás pensando pasar las fiestas en esta Comunidad bañada por el Mediterráneo.

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Tradiciones de la Navidad en Cataluña

La noche de Navidad

Como en el resto de España, los catalanes usan el 25 de diciembre para reunirse con familiares y amigos a disfrutar de una comida tradicional, en la que suelen estar presentes delicias como la escudella de galets (una sopa de galets, que son un tipo de pasta con forma de caracola típicamente catalana) y los dulces típicos: turrones y barquillos. 

El Tió de Nadal

Tió de Nadal, personaje típico de la Navidad en Cataluña

Este personaje, cuyo nombre podríamos traducir como «tronco de Navidad», es una de las tradiciones más populares de Cataluña. A principios de diciembre, muchas familias catalanas hacen una excursión al bosque para coger un tronco y adornarlo con distintos objetos decorativos navideños. A partir de ahí le dan de comer y beber cada noche con la intención de que, cuando llegue Nochebuena, el Tío de Nadal «cague» regalos por debajo de la manta con la que también es decorado.

Pero ahí no acaba la cosa, ya que para que el tió cumpla su función, los niños le ayudan dándole golpes con un bastón mientras cantan canciones relacionadas con este peculiar personaje.

El pesebre

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Como en el resto de España, los pesebres son algo muy característico de la Navidad en Cataluña. Esta tradición, que se cree tiene su origen en la antigua costumbre de tener imágenes de los dioses en casa, suele estar presente en casi cualquier hogar catalán.

Hay pesebres de todo tipo, desde los artesanales que utilizan materiales como corcho, madera y musgo para dar vida a la escena y los personajes, hasta los fabricados en china a base de plástico y derivados. Por haber, hay hasta pesebres de Legos, así que imagínate la variedad que hay.

Desde hace ya algunos años se ha hecho cada vez más popular la representación de pesebres vivientes que, gracias al trabajo de actores más o menos profesionales, te permitirán vivir de cerca la escena más famosa de la cristiandad.

El caganer

Si pensabas que un tronco cagando regalos era lo más escatológico que te ibas a encontrar en una Navidad en Cataluña, pues esto te va a sorprender.

El caganer es una tradición tan catalana como peculiar y divertida. Consiste en una pequeña figura de un hombre ataviado con ropa típica catalana que, con los pantalones bajos hasta los tobillos, se dispone a hacer sus necesidades sin miramientos. Pero hay más: esta figura no va en cualquier sitio, sino que se pone en el pesebre, junto a las figuras típicas, como la Virgen María, los pastores, los reyes, etc.

Según la tradición, el caganer debe estar escondido en el belén, y quien lo encuentre tendrá buena suerte.

Navidad en Cataluña: el caganer

San Esteban

El 26 de diciembre es el día de San Esteban, y en Cataluña se aprovecha para reunirse nuevamente con familiares, generalmente con aquellos con los que no se celebró la navidad. Esta festividad está marcada por los canelones de San Esteban, un plato típico catalán muy popular en esta fecha.

El origen de la celebración de San Esteban no está del todo claro, aunque se cree que guarda relación con que, hace algunos siglos, la gente necesitaba de un día entero para volver a su casa, habitualmente a pie, desde la masía donde se había reunido toda la familia para celebrar la Navidad. Con el correr del tiempo ese día, que finalmente dejó de ser útil a efectos laborales, se convirtió en festivo.

Representación de Els Pastorets

La Navidad en Cataluña no estaría completa sin la tradicional representación navideña que se lleva a cabo cada año en los distintos teatros de esta Comunidad Autónoma: Els Pastorets. Esta teatralización, que tiene a unos pastorcillos como personajes principales, nos muestra cómo fue la primera Navidad y es imprescindible para celebrar esta festividad con el auténtico espíritu navideño catalán.

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Día de los Inocentes

Menos relacionado con las fiestas cristianas, aunque igual de típico de la época de Navidad en Cataluña, tenemos el Día de los inocentes, que se celebra cada 28 de diciembre y cuyo eje gira en torno a hacerse bromas que sorprendan en cualquier momento: desde una noticia falsa en un periódico hasta algo que te asuste de golpe, estas bromas pueden ser cualquier cosa, aunque generalmente no conllevan la «mala intención» que pueden tener otros tipos de bromas :P.

Gastronomía típica de una Navidad en Cataluña

Como en toda buena celebración, la comida tiene una importancia vital. Durante una Navidad en Cataluña podrás probar algunos de los platos típicos más tradicionales de esta época, dándole así a esta festividad su sabor característico.

La cena de Nochebuena suele ser una de las más importantes del año en los hogares catalanes. Como comentábamos anteriormente, estas cenas suelen empezar con una escudella de galets, que vendría a ser algo así como la segunda parte del plato conocido como Carn d’Olla: para hacerlo se cocina una pieza grande de carne durante horas en un caldo, luego se retira la carne y se utiliza el caldo restante para la escudella. La carne retirada se come más tarde como plato principal, acompañado de otros platos secundarios, como langostinos, jamón, etc.

Como postre, los niños suelen comer los dulces que les dió Caga Tió, aparte de turrones, polvorones y demás delicias típicas de esta época.

Comida típica de la Navidad en Cataluña

Las ferias de Navidad en Cataluña

Las ferias y mercados navideños son una parte imprescindible de cualquier Navidad en Cataluña, tanto para lo que se refiere a la compra de adornos navideños como para simplemente salir a pasear y recorrerlos, disfrutando del espíritu navideño más puro.

Feria de Santa Llúcia (Barcelona)

El 13 de diciembre es la fecha en que muchos marcan el inicio de la época navideña en Barcelona, ya que ese día, el día de Santa Llúcia, se inaugura el gran mercado de abetos y adornos navideños que se encuentra en la Plaza de la Catedral. En esta feria, que se celebró por primera vez en el año 1786, podrás encontrar desde árboles de navidad y figuras de pesebre hasta muérdagos, artesanías y objetos decorativos típicos navideños.

Feria del Abeto (Espinelves, Girona)

A principios de diciembre, este pequeño pueblito de calles empedradas ubicado en el hermoso entorno natural que ofrece el macizo del Montseny, celebra la Feria del Abeto de Espinelves. Esta feria es el lugar al que se acercan las familias catalanas para comprar el abeto perfecto para decorar sus casas. Como es de esperarse, además de los árboles, aquí también podrás encontrar todos los objetos decorativos necesarios para ornamertalo. A mayores, aquí también podrás disfrutar de actividades para toda la familia y comprar productos de alimentación y artesanías.

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Feria de Reyes (Barcelona)

Otro de los mercados navideños típicos de Barcelona es la Feria de Reyes ubicada en la Gran Vía. Esta feria, dedicada a los juguetes, es el lugar perfecto donde hacer compras navideñas. Su primera edición tuvo lugar en el año 1877 y, actualmente, cuenta con más de 200 puestos donde también se pueden encontrar artículos de artesanía.

Feria del Tió (Arbúcies, Girona)

A principios de diciembre, el personaje más característico de la Navidad en Cataluña tiene su propia feria, también a los pies del Montseny. Aquí podrás conseguir tu propio Caga Tió de entre una enorme cantidad y variedad de opciones. También encontrarás puestos de venta de artesanías y productos alimenticios típicos de esta época.

Feria de la Sagrada Familia (Barcelona)

Desde finales de noviembre, justo frente a la Catedral de la Sagrada Familia, se encuentra la Feria de Navidad de la Sagrada Familia, ideal para comprar productos como neules, turrones y castañas, además de otros productos típicos de la época navideña

Golden Christmas Market (Girona)

Alejándose un poco de las ferias más tradicionales para acercarse a un mercado navideño más moderno encontramos el Golden Christmas, un «festimarket» que tiene lugar durante todo diciembre y los primeros días de enero en un mirador en la cima de Sant Gregori, desde donde podrás ver el mar y la ciudad de Girona en un entorno natural privilegiado. Con artesanías de todo tipo, espectáculos y productos de alimentación, el Golden Christmas Market es otra buena opción para disfrutar de la Navidad en Cataluña.

Sitges Christmas Festival (Sitges, Barcelona)

Esta feria, organizada por la Asociación Española del Patchwork, tiene lugar durante el último fin de semana de noviembre en la Playa de La Fragata, debajo de la Iglesia de La Punta, en Sitges. Allí podrás encontrar decenas de puestos en los que descubrir las últimas tendencias en el mundo del ocio creativo, con infinidad de ideas y propuestas navideñas.

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Navidad en el Poble Español (Barcelona)

Este es, sin duda, uno de los eventos más esperados de la Navidad en Cataluña. Durante varios días del mes de diciembre (las fechas cambian de año a año), el Poble Espanyol se convierte en un calendario de adviento gigante en el que podrás encontrar 24 rincones temáticos relacionados con personajes, tradiciones y escenas típicas de la Navidad, artesanías, música en directo y, como no podía ser de otra forma, la presencia del mismísimo Papá Noel y Sus Majestades los Reyes de Oriente.

Hasta aquí llegamos con este repaso por los principales aspectos de una Navidad en Cataluña. Esperamos que te haya gustado y te sirva para planificar tu celebración en esta Comunidad Autónoma. Si así fue, no dejes de compartirlo!

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