11 cosas que hacer en el desierto de Mojave

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El desierto de Mojave se encuentra en la costa oeste de Estados Unidos, y se extiende por los estados de California, Nevada, Arizona y Utah. 

Es el lugar donde podrás encontrar muchos Parques Nacionales, desde el famoso Valle de la Muerte (o Death Valley) hasta los más remotos y desconocidos. Además, el desierto de Mojave es sitio de muchas gemas ocultas y rarezas que probablemente no veas en otro lado. 

Si estás preparando un itinerario por la Costa Oeste de USA, continúa leyendo este artículo que te animaremos a agregar alguna que otra parada más.

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Clima en el desierto de Mojave

Quien dice desierto dice calor extremo, y el desierto de Mojave no es la excepción. Pero así como hace mucho calor durante el día, puede hacer frío por la noche. 

La precipitación anual promedio en el desierto varía de 50 a 150 milímetros, y las temperaturas varían según la época. Por ejemplo, durante el verano las máximas oscilan entre los 38° C. mientras que en invierno puedes esperar máximas de sólo 16° C.

Las mínimas durante el verano son agradables, rondando los 26 C°, y durante el invierno puedes esperar temperaturas -0 C°.

Qué hacer en el desierto de Mojave

Hay muchas cosas que hacer en el desierto de Mojave, desde conducir sin rumbo un jeep o camión hasta hacer senderismo en el Parque Nacional Joshua Tree, o explorar pueblos fantasmas que alguna vez fueron el hogar de más de 20 minas.

¡Aquí van algunas ideas y excursiones para que vivas una aventura única!

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Death Valley (Valle de la Muerte)

Death Valley es definitivamente el parque más importante del desierto de Mojave

En la frontera de Mojave, aproximadamente a mitad de camino entre Los Ángeles y Las Vegas, se encuentra Death Valley. Este valle se caracteriza por ser el punto más bajo de América del Norte en relación con el nivel del mar y por tener las temperaturas superficiales más altas registradas en el mundo.

La fama del valle y el sombrío nombre nacieron de una tragedia que ocurrió en el siglo XIX. Un grupo de pioneros que se dirigió a la costa oeste en busca de fama y fortuna se perdieron en la zona. Desafortunadamente, fueron muriendo debido a la falta de agua, comida, así como al calor feroz y al frío punzante.

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El Valle de la Muerte es ahora un Parque Nacional y recibe más de un millón de visitantes cada año. Es un gran lugar para los excursionistas más aventureros y los ciclistas; también es muy popular para los observadores de estrellas, ya que prácticamente no hay contaminación lumínica. 

Si quieres pasar aquí la noche, verás que tienes varias opciones de alojamiento para todos los presupuestos.  

Algunos lugares de este parque, como Dante’s Peak, han sido elegidos para rodar algunas escenas de Star Wars, mientras que otros como Racetrack Playa han sido testigos de eventos científicamente inexplicables durante años, como lo son las “piedras deslizantes”. Si quieres conocer a fondo la historia de este valle y los misterios que lo rodean, te sugerimos participar de una visita guiada en la que te contarán todo.

Death Valley - Desierto de Mojave
Piedras deslizantes en el desierto de Mojave

Badwater Basin

Otro lugar interesante que ver en el desierto de Mojave es Badwater Basin, que tiene la elevación más baja de los Estados Unidos sobre el nivel del mar. También se trata de la segunda elevación más baja del hemisferio occidental. Esto es porque en su punto más bajo, Badwater Basin está a unos 85 metros bajo el nivel del mar.

Este sitio es uno de varios frentes de agua que se encuentran en el desierto de Mojave. El río Mojave fluye principalmente bajo tierra hasta el lago Soda, mientras que en el extremo este del desierto se encuentran el río Colorado y el lago Mead.

Badwater Basin es un oasis bastante increíble, marcado por cristales de sal brillantes y rodeado por las colinas irregulares y los barrancos del Mojave.

Y sí, esto es agua salada, por lo que es mala para beber (de ahí su nombre). Si fueras un pionero del siglo XIX y estás luchando por sobrevivir a las condiciones inhóspitas del lugar, beber de este agua hubiera sido una muy mala idea…

The Salton Sea State Recreation Area

El área de recreación del Mar Salton se encuentra en el Río Colorado, en la zona central de California. Es un lugar ideal para ir a pescar y practicar deportes acuáticos, así como para observar aves. 

El lago, que tiene muy baja altitud, mide 48 x 14 kilómetros en su momento de mayor esplendor, no tiene salida natural y se encuentra por debajo del nivel del mar. 

Este es otro oasis absolutamente hermoso en el duro desierto de Mojave, que es un importante punto de parada para las aves migratorias.

Existen áreas de camping y picnic en la margen norte, ideales para que los aficionados a la pesca se queden varios días en la zona.

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Ver las estrellas

El cielo de la Reserva de Mojave se encuentra entre los más claros del sur de California. El Observatorio y Centro de la Naturaleza Sky’s The Limits ofrece programas de observación de estrellas a los visitantes que desean admirar las maravillas celestiales que nos rodean.

Cuando el sol se pone en las colinas que rodean Los Ángeles al oeste, el desierto de Mojave se convierte en uno de los lugares más oscuros de Estados Unidos. Eso sí, si te toca una noche despejada, las estrellas, los planetas y la luna lo harán un lugar menos oscuro de lo habitual. 

La región norte de la Reserva de Mojave es perfecta si deseas aprender más sobre la Vía Láctea y cualquier objeto estelar antiguo que puedas descubrir a través de su telescopio.

Es un área del desierto de fácil acceso, por lo que es una visita perfecta para comenzar en Mojave.

Noches estrelladas en el desierto de Mojave
Noches estrelladas en el desierto de Mojave

The Kelso Dunes (Dunas de Kelso)

Las dunas de Kelso son enormes dunas de arena de grava en la Reserva Nacional de Mojave, en un tramo del desierto de Mojave en el sur de California.

Son parte de un sistema más grande de antiguas colinas de arena azotadas por el viento, que se extiende desde el sureste de Barstow hasta el este del valle de Lucerne. Las dunas de Kelso tienen el monte San Bernardino al norte y la falla de Victorville al sur.

El campo de dunas es el clásico desierto al estilo de Hollywood, rodeado de cadenas montañosas áridas, secas y altas y vistas de majestuosas dunas de arena que se extienden hasta el horizonte. 

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Mule Mountains

Entre las dunas de Kelso y el paso de San Gorgonio se encuentran las montañas Mule.

Las Montañas Mule son una cadena paralela a la Interestatal 40 en California, que se extiende por aproximadamente 80 kilómetros, desde Lucerne Valley hasta más allá de Barstow. Su punto más alto es Old Dad Mountain.

Definida por sus montañas rocosas, cactus y vegetación de matorrales, esta área recuerda mucho a los viejos westerns y se usó en la Edad de Oro del cine para filmar muchas películas de vaqueros de alto nivel. También es el hogar de burros salvajes, que es de donde la cordillera recibe su nombre. Lo saben, los burros y las mulas son diferentes, pero Donkey Mountains era un nombre un poco ridículo.

Parque Nacional Joshua Tree

Con escaladas en roca épicas y viajes por carretera en los que «nunca se sabe lo que hay en la siguiente curva», el Parque Nacional Joshua Tree es un destino de visita obligada para cualquier explorador del desierto. 

Parque Nacional Joshua Tree - Desierto de Mojave

Llamado así por los puntiagudos árboles de Josué (cuyo nombre científico es Yucca brevifolia) que pueblan esta parte del desierto de Mojave, descubrirás antiguas viviendas de americanos nativos, así como una asombrosa variedad de vida silvestre del desierto, que incluye borrego cimarrón y tortugas del desierto.

El Parque Nacional Joshua Tree en realidad consta de dos ubicaciones: la principal está en el sur de California (alrededor de tres horas en automóvil desde Los Ángeles), mientras que también está el Parque Nacional Joshua Tree cerca de Palm Springs .

No importa a cuál vayas, cualquiera te dejará con la boca abierta.

Visita el Gran Cañón del Colorado
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Mitchell Caverns 

Las Cavernas Mitchell se encuentran a unos 40 kilómetros al oeste de la ciudad de Barstow en el condado de San Bernardino. La entrada principal y el centro de visitantes dan al lecho de un arroyo seco y se asientan en medio de acres de prados y álamos.

La propiedad fue patentada originalmente por John M. Mitchell como parte de su Rancho Teco en 1876, que había comprado a William F. Heald.

Las profundidades de las cuevas varían de 15 a 150 metros y hay un total de 14 cuevas conocidas en la roca caliza.

La mejor época del año para visitar las Cavernas Mitchell es durante la primavera y el otoño, cuando las temperaturas son más frescas. El verano puede ser muy caluroso y el invierno trae noches heladas y fuertes vientos.

Excursiones desde San Franciso
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Calico Ghost Town (Pueblo Fantasma de Calicó)

Calico Ghost Town es una de las mejores cosas que hacer en el desierto de Mojave si tienes niños o te interesa la extracción de plata y la historia de California.

El antiguo asentamiento de Calico está a poco menos de 2 kilómetros al este de Barstow, y fue una de las principales ciudades mineras que surgieron en la región entre 1881 y 1896.

Cuando el mercado de la plata se deterioró en 1894, la mina de plata cerró y Calico comenzó a declinar rápidamente. A principios del siglo XX, estaba casi desierto.

En 1954, el propietario de Knott’s Berry Farm reconstruyó la ciudad fantasma como un parque temático occidental. Este fascinante remanso de historia, cuidadosamente recreado y conservado, es una de las atracciones turísticas más populares de Mojave, con tiendas y restaurantes que complementan los viejos huesos de esta ciudad.

Calico Ghost Town en el desierto de Mojave

The Lava Tube (El tubo de lava)

Lava Tube está ubicado a unos 8 kilómetros de la autopista 63 y solo se puede acceder a la parte superior a través de un camino de tierra. Tres agujeros en el techo de los tubos de lava permiten que la luz del sol brille debajo del suelo de la cueva. Podrás acceder al interior del tubo bajando por una escalera de metal que han instalado con este objetivo. 

Los haces de luz que atraviesan la oscuridad generan una sensación escalofriante, mágica y mística, sin mencionar una excelente oportunidad para tomar fotografías.

Paseos destacados en San Francisco
Autobús turístico de San Francisco + Entrada a Alcatraz | desierto de Mojave
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Autobús turístico de San Francisco
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Cima Dome

Cima Dome está ubicado cerca de la pequeña comunidad de Cima, a solo 48 kilómetros al suroeste de Las Vegas, y alberga una interesante formación rocosa totalmente natural conocida como The Mushroom Rock.

Esta extraña formación mide unos 235 metros de altura y está compuesta de granito que se elevó a la superficie gracias a movimientos tectónicos. Independientemente de cómo surgió, tiene un aspecto verdaderamente extraño y merece muchas fotografías.

La caminata alrededor de Cima Dome es de aproximadamente 8 kilómetros de ida y vuelta, lo que la convierte en una caminata de dos horas para quienes se encuentren en un buen estado físico. 

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Esperamos que esta breve guía sobre cosas que ver y hacer en el desierto de Mojave te haya sido de utilidad. Si ya has estado aquí, ¡déjanos un comentario y cuéntanos tu experiencia!

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