¿Qué GPS comprar? Te contamos todo lo que debes saber antes de elegir el tuyo

Desde hace años, los GPS forman parte de nuestra vida, antes como equipos específicos y ahora también dentro de nuestros móviles. Contar con un GPS es fundamental para llegar a nuestros destinos en una ciudad desconocida, o completar nuestra travesía si vamos a realizar un viaje por la naturaleza. Si estás pensando en comprar un GPS y quieres saber todo lo que debes tener en cuenta a la hora de elegir el tuyo, sigue leyendo y te contamos todo.

Qué es un GPS

Se denomina GPS (Global Positioning System) al dispositivo de ubicación y posicionamiento global, especialmente útil a la hora de recorrer nuevos destinos. Ya sea en el auto, en la moto, en la bici, o caminando, este dispositivo se encargará de indicarte la ruta que deberás seguir hacia el destino estipulado.

Independientemente de si es un GPS físico o uno integrado en tu teléfono móvil, el funcionamiento es siempre el mismo: el GPS recibe señales satelitales, calcula su posición y la traduce a los mapas que se encuentran en su pantalla. En algunos casos también cuenta con altavoces y una voz relatora que te irá indicando por dónde debes ir, y en caso de no poder tomar determinado camino por error humano o mal estado del camino automáticamente recalculará la ruta.

Hoy, gracias al GPS, podemos conocer la posición exacta en la que nos encontramos y el recorrido que debemos seguir hasta alcanzar el destino deseado, ya sea a pie o desde un vehículo.

Elegir un GPS a tu medida

Cuando vayas a comprar un GPS verás que no todos son iguales. Por lo general varían en sus tamaños, en su capacidad de almacenamiento, y en sus complementos de utilización. Antes de comprar tu GPS es importante conocer y analizar todos los datos necesarios acerca del producto.

Aunque puedes comprar un GPS a partir de 100 €, el precio de los más demandados ronda los 200 €.

A menos que seas un experto en el tema, no te aconsejamos adquirir un GPS demasiado costoso (por ejemplo los de 700 €o más). Este tipo de dispositivos tienen tantas opciones que su uso diario puede llegar a ser muy complicado.

Tampoco debes comprar un modelo inferior a tus necesidades, ya que lo más probable es que lo termines sustituyendo por otro más moderno en pocos meses. Por estas razones es muy importante conocer aquellos factores que determinan el modelo concreto para cada usuario, según el tipo de uso que cada usuario desee darle.

Comprar GPS

Preguntas claves antes de comprar tu GPS

Toma nota de las diferentes características, compara los diferentes modelos y evalúa con tranquilidad e inteligencia cuál es el GPS ideal para ti. Aquí te contaremos todos los puntos qué deberás tener en cuenta a la hora de elegir tu GPS:

1. Marca

Es aconsejable comprar un GPS que tenga el respaldo de una marca especializada en el área y consolidada en el mercado. De esta manera evitarás los inconvenientes derivados de productos de mala calidad o defectuosos y podrás hacer uso de la garantía de la forma más rápida y efectiva posible. Las marcas de GPS más reconocidas en el mercado son: Garmin, Tomtom, Navman, X-View, Magallanes, Mio y Nextar.

2. Recepción de satélites

Siempre que enciendes un GPS tarda unos minutos en localizar los satélites y computar su señal. A partir de ese momento podrá determinar tanto la posición del vehículo como la del destino. Con estos datos calculará la ruta y la aplicará sobre los mapas que muestra.

El tiempo de recepción de satélites varía según cada modelo, por eso es importante tener en cuenta que el GPS que compres invierta el menor tiempo posible en recibir la señal de los satélites, ya que así se podrá iniciar antes la marcha. 

Debes además conocer cuál es el número de satélites que el GPS es capaz de detectar. Es necesario recibir la señal de un mínimo de 4 satélites para determinar con precisión nuestra posición en tres dimensiones. Cuantos más satélites detecte, mayor precisión ofrecerá.

3. Cobertura

La señal de los satélites GPS se envían por ondas electromagnéticas, y dichas ondas no traspasan paredes. Esto se traduce en una baja o nula señal en calles angostas o túneles.

Los navegadores actuales son capaces de calcular la posición del coche por su velocidad y reubicarlo sobre el mapa con rapidez cuando recuperan la cobertura. Por lo general los GPS portátiles llevan una antena interna, y los demás GPS llevan una antena externa.

La sensibilidad de recepción hace que algunos aparatos portátiles pierdan cobertura, por lo que los GPS más sofisticados ofrecen la posibilidad de acoplar una antena exterior, que nos garantizará no perder la señal.

4. Tamaño de la pantalla

Cuando estés por comprar un GPS, determina cuál es el tamaño conveniente para ti. Ten en cuenta el uso que le darás. Será diferente si lo utilizarás en un automóvil, en una camioneta, o en una bicicleta.

La pantalla es un elemento importante tanto para tu comodidad como para tu seguridad. Es aconsejable elegir una pantalla grande para evitar forzar la vista y no apartarla en ningún momento de la carretera. Esta pantalla proporcionará además una mayor superficie para que se incluya en ella un menú gráfico con todas las opciones de las que dispone el navegador.

Otra de las ventajas es que al tener una pantalla grande, el detalle de los mapas es mayor, y podrás agregar puntos de interés como gasolineras, hoteles o centros comerciales. Es recomendable una pantalla de entre 3,5″ y 4,8″ para visualizar la posición en los mapas con comodidad.

5. Pantalla táctil

Qué GPS comprar

Una pantalla con una buena superficie y que además sea táctil (touch screen) te permitirá visualizar las opciones del menú de una manera sencilla sin entorpecer los mapas y permitiendo que se pueda pulsar sobre esta superficie con rapidez y eficacia sin necesidad de pulsar botones.

Hoy en día no es difícil encontrar GPS con pantallas táctiles de alta definición. Asegúrate de que sea ultra brillante para poder ver los mapas con total nitidez, incluso en situaciones de luminosidad intensa.

6. Alimentación

Es muy importante que a tu GPS nunca le falte alimentación de energía. Hay algunos GPS básicos que suelen ir conectados a la batería del coche. Los GPS portátiles funcionan con pilas y algunos vienen con la posibilidad de conexión al mechero del vehículo, algo muy recomendable para garantizar el funcionamiento y no depender de baterías desechables.

Las baterías tienen una autonomía de entre 2 y 5 horas en los modelos medios. Recuerda averiguar cuál es el tiempo de autonomía de las baterías del GPS que pienses comprar.

7. Conectividad

Es elemental que tu GPS disponga de un puerto mini USB para conectar tanto el cable que se une al cargador de la batería del coche como para su conexión en casa con tu ordenador.

Por otro lado, la conexión a tu ordenador es básica para actualizar los mapas del GPS por Internet o desde discos ópticos.

8. Capacidad de almacenamiento

Esto dependerá de qué es lo que desees cargar en el dispositivo.

Si lo necesitas para ubicaciones locales o nacionales, no requerirás demasiado almacenamiento. Ahora bien, si planeas viajar largas distancias, necesitarás cargar en el GPS los mapas de puntos de interés locales en las ciudades o países que visites, y para eso deberás contar con un GPS con mayor capacidad de carga, o con una ranura para una tarjeta de memoria.

El GPS más básico lleva memoria para una ruta de 30 waypoints (waypoint es un punto localizado en cualquier lugar de la tierra con coordenadas). Es interesante disponer de almacenaje para, al menos, 2 rutas de 50 waypoints.

9. Ranura para tarjetas de memoria

La información de los mapas, así como su actualización, se puede introducir en el navegador mediante un cable o bien por tarjetas de memoria SD. Es recomendable que el dispositivo cuente con una ranura para leer las tarjetas de memoria porque esto facilita el proceso de actualización.

10. Actualizaciones de mapas

Este es un punto decisivo a la hora de adquirir un GPS. De esto dependerá que encuentres determinadas calles o autopistas que acaban de inaugurarse, que conozcas los sentidos de las calles que hayan cambiado y, sobre todo ¡que no te pierdas!

Los GPS incluyen de fábrica una serie de mapas básicos que contienen información sobre el trazado de las carreteras y calles de las poblaciones, pero estos mapas carecen de detalles sobre puntos de interés para el conductor, como las estaciones de servicio. Si no actualizas estos mapas, no sólo te será imposible obtener esta información a través del dispositivo, sino que el navegador tampoco indicará los posibles cambios que se hayan realizado en la ruta, ya sean nuevas carreteras, desvíos o calles.

Es recomendable tener siempre la edición de GPS más reciente, de esta manera tendrás la mayoría de los datos precisos de los mapas disponibles antes de salir a la carretera. 

Las actualizaciones de mapas por lo general no son gratis, pero casi todos los principales fabricantes de dispositivos GPS están comenzando a ofrecer dispositivos con actualizaciones de mapas gratuitas de por vida.

La mayoría de dispositivos GPS poseen algún tipo de garantía por los mapas que permite a los usuarios una actualización de los datos más recientes dentro de los primeros 30 días de adquirido el producto, de forma gratuita. Asegúrate de que tu GPS cuente con este tipo de garantía.

Al adquirir un GPS es una buena idea documentarte sobre la disponibilidad de mapas sobre la zona, país o continente en el que lo usarás, o a donde tengas planeado viajar.

Qué GPS elegir

11. Anclaje

Un complemento indispensable de tu GPS es el sistema de anclaje. El GPS debe poder “anclarse” con fuerza en el vehículo que utilicemos, de manera que no pueda desprenderse durante la marcha.

Hay anclajes de fábrica que no ofrecen la fiabilidad deseada, por lo que algunos usuarios optan por comprar un anclaje complementario (ocasionando esto un gasto extra). Otros anclajes son muy sólidos, pero resultan muy complicados de montar y desmontar. Por eso, conviene analizar el tipo de anclaje del GPS que te vayas a comprar y comprobar que sea tan sólido como sencillo de usar.

12. Fundas

Aunque pueda parecer un complemento menor, no lo es. Una buena funda o una bolsa protectora facilitará el transporte del GPS y evitará que se deteriore con caídas o roces.

Funciones adicionales para tu GPS

Además de las funciones básicas, comunes en todos los GPS, se añaden otras adicionales que hacen que el uso del GPS sea más sencillo y te guíe hacia tu destino con una precisión casi exacta. Ambas características, comodidad en su uso y precisión, son fundamentales a la hora de comprar un GPS.

1. Bluetooth

Para los usuarios que utilizan el teléfono móvil en el coche, hay modelos que permiten utilizar la función manos libres gracias a la tecnología Bluetooth que llevan incorporada como elemento adicional.

Otro puerto que se puede incluir es el de la conexión con un dispositivo RDS TMC, que ofrece la información del tráfico en tiempo real mediante un sistema de radio FM.

2. Modo nocturno

GPS con modo nocturno

Cuando llega la noche la visibilidad disminuye, por lo que todos los GPS ofrecen la opción «modo nocturno», con la que se ilumina la pantalla y se contrastan los colores del mapa para hacerse más visibles. Es importante que el cambio a dicho modo lo pueda llevar a cabo el dispositivo en forma automática.

3. Complementos

Estos serán de utilidad para determinados usuarios, mientras que para otros serán inútiles. Tales complementos incluyen: calculadora, conversor de monedas, carga de videos, carga de fotografías, e incluso su utilización como memoria portátil.

4. Planificador de rutas

Si eres comerciante o repartidor, el “planificador de rutas” te será de gran ayuda. Gracias a este complemento podrás establecer de antemano múltiples rutas y grabar un sinfín de destinos asociados a ellas.

5. Avisos de radares de velocidad

Se trata de una característica extra muy demandada que hoy en día incluyen prácticamente todos los GPS. Es muy recomendable ya que te permite adecuarte a los límites de velocidad impuestos por la Dirección General de Tráfico, evitando así accidentes.

6. Servicios de tráfico

También es recomendable disponer de TMC Tráfico (servicio de alertas de tráfico), especialmente si pasas gran parte de tu día al volante o si vas a trabajar en coche, evitándote así los atascos que se generan en las grandes ciudades.

7. Sistema antirrobo

Algunos navegadores incluyen sistemas contra delincuentes que bloquean el dispositivo hasta que el usuario introduce una clave o lo lleve a un lugar previamente definido.

8. Funciones de zonas de riesgo actualizadas

En el caso de algunas grandes ciudades los mapas vienen con zonas predefinidas consideradas «peligrosas» para que el GPS nos avise si estamos por meternos en alguna de ellas. Si ese fuera el caso el equipo recalculará una ruta alternativa para evitar esa zona.

9. Descarga de voces

En la mayoría de los GPS puedes elegir la voz relatora que te irá dictando el recorrido, por lo que podrás cambiar la voz que viene por defecto en tu GPS por una diferente de tu preferencia.

Por lo general este servicio es gratuito y puedes descargarlo a través de Internet. Existen voces disponibles para descarga de personajes famosos, como Homero Simpson, o de muchos otros desconocidos. Las voces más populares son las de Homero Simpson, Silvina Luna y Alfredo Casero. También existen programas donde puedes crear tu propia voz.

Autos con GPS incorporado

Debido a la creciente popularidad de la tecnología GPS, muchas de las empresas automotrices han decidido incorporar en el mercado vehículos con GPS integrado, como un elemento de confort premium. Eso sí, el confort tiene su precio, y en general va a ser más caro que comprarte un buen GPS.

GPS dedicado vs GPS en móvil

Cuál GPS comprar

Después de este estudio de los puntos a tener en cuenta antes de comprar tu GPS ¿Cómo saber cuál es el mejor GPS para ti? La respuesta dependerá del grado de exigencia que tengas y del tipo de uso que le darás.

Si eres un taxista o un viajero frecuente, nada mejor que tener contigo un GPS con todas las características extras con las que cuentan estos equipos, sin la necesidad de contar con internet para disfrutarlas. Si en cambio le darás un uso ocasional, con el GPS de tu móvil será más que suficiente.

La ventaja del GPS en tu móvil es su bajo costo y la amplitud de herramientas. Por otro lado, los GPS tradicionales reciben los datos a través de varios satélites y se puede manipular en cualquier parte del mundo. En cambio, en los GPS instalados en los teléfonos inteligentes, la localización se obtiene por triangulación, a través de las antenas de señal de la compañía de telefonía, descargando los datos a través de internet. Esto significa que si piensas usarlo en un lugar donde no tengas internet, tu móvil no te servirá de GPS.

Los GPS dedicados traen ya instalados los mapas y no hace falta pagar ningún extra para explorar una ciudad. Algunos brindan datos sobre radares, las máximas velocidades permitidas, los restaurantes más próximos, hospitales, policía, etc. Los teléfonos móviles, en cambio, utilizan Google Maps para la navegación. Esto significa que es necesario tener una conexión a Internet funcionado para poder fijar la posición. Y aunque uno esté suscripto a roaming wifi, al abandonar la zona urbana, las redes 3G se pierden y no hay forma de recibir los datos del viaje. Por supuesto que también existe hoy en día la posibilidad de descargar los mapas con antelación en tu móvil, pero no es cómodo y corres el riesgo de olvidarte y quedarte sin GPS durante tu viaje.

Sea en tu móvil, con un GPS básico o con uno dedicado, ahora es imposible perderte, estés donde estés. Y tú, ¿Ya has comprado un GPS? ¿Cómo ha sido tu experiencia? ¡Cuéntanos en los comentarios!

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