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Descubriendo Abu Simbel, el legado de Ramses II

El sitio de Abu Simbel es una de las estructuras más impresionantes de Egipto, aunque no es la más fácil de visitar. Compuesto por dos majestuosos templos con vista al lago Nasser, este hito tiene una interesante historia, tanto antigua como reciente. 

En la década de 1960, los templos se mudaron debido al aumento del nivel del lago Nasser tras la construcción de una presa en Asuán. Cada templo fue cuidadosamente cortado, movido y reconstruido durante casi cinco años. No fue poca cosa mover los dos templos que tenían más de 3000 años y asegurarse de que serían recreados de manera segura. Por suerte para nosotros hoy, el desmantelamiento y la reconstrucción fueron un éxito y miles de turistas lo visitan cada año. 

Si estás planeando un viaje a Egipto y quieres visitar Abu Simbel, o si simplemente sientes curiosidad por este lugar, sigue leyendo y te contamos todo.

Cómo llegar a Abu Simbel

Abu Simbel es un pequeño pueblo en la región más al sur de Egipto, a solo 40 kilómetros de Sudán. La ciudad principal más cercana es Asuán.

Esta pequeña localidad tiene su propio aeropuerto y algunos hoteles y hostales. Eso sí, Asuán ofrece más opciones para pasar la noche y una mejor infraestructura en líneas generales.

Abu Simbel está a unas tres horas en coche de Asuán y hay muchos operadores turísticos que pueden llevarte allí.

Cómo ir de El Cairo a Abu Simbel

Si consideramos que Abu Simbel está casi en la frontera sur del país y que El Cairo está en la frontera norte, no hace falta ser un genio para darse cuenta de que están muy lejos una de otra. Con esto en mente, si bien es posible hacer un viaje de carretera, lo lógico es viajar en avión a Abu Simbel y ahí contratar una excursión para ver sus templos.

Ahora bien, también tienes la opción de contratar la excursión para salir directamente desde El Cairo. Con esta excursión te pasan a buscar por el hotel, te llevan al aeropuerto, se toman el avión contigo, te hacen el tour por Abu Simbel y te llevan de nuevo al final del día a tu hotel en El Cairo. Lógicamente el precio de esta excursión no es nada económico, pero es perfecto para quienes tienen poco tiempo en Egipto, pueden permitírselo y no se quieren perder una visita a este Patrimonio de la Humanidad.

Como ir de Aswan a Abu Simbel

La forma más rápida de llegar es en avión, ya que es un vuelo corto y cómodo, de unos 45 minutos. Hay unos 12 vuelos por semana, por lo que no es difícil encontrar el que necesitas. Los vuelos son con Egypt Air y salen de Aswan antes de las 7 am hasta poco después del mediodía. 

Otra manera de llegar hasta los templos de Abu Simbel es alquilando un coche. El viaje te tomará unas dos horas y media o tres horas, por lo que es importante salir temprano para aprovechar el día.

Ahora bien, la forma más cómoda es viajar a través de un tour operador. Contratando una excursión disfrutarás de la comodidad de que te pasen a buscar, te cuenten todo sobre el lugar y te lleven de nuevo a tu hotel, sin correr el riesgo de perderte en el camino o de perder un avión.

A continuación te dejamos un par de opciones de excursiones que parten desde Aswan que puedes reservar ahora mismo.

¿Es peligroso visitar esta zona?

Esta es una de las preguntas que más se repiten entre los viajeros que planean un viaje a este lugar, sobre todo porque la situación en Egipto ha distado de ser la mejor a lo largo de la última década.

Como respuesta se puede decir que no, en líneas generales no es peligroso viajar a Abu Simbel, sobre todo si lo haces en una excursión privada. Si decides viajar por tu cuenta el riesgo puede crecer un poco, aunque no es nada destacable.

Qué esperar de tu viaje

Tu viaje a Abu Simbel probablemente comenzará muy temprano: algunos autobuses comienzan su ruta hacia el sitio a las 3 de la mañana. Te dejarán en un parking, desde donde tendrás que caminar hacia los templos durante aproximadamente cinco minutos. Es recomendable usar zapatos cerrados, ya que el camino es arenoso y lleno de grava.

Una vez que des la vuelta a la esquina de la zona del acantilado, verás el primer templo dedicado a Ramsés II y, junto a él, un templo más pequeño dedicado a su esposa, la reina Nefertari.

Los templos están cubiertos de estatuas y grabados de varios dioses y símbolos. Puedes ingresar a ambos templos y explorar jeroglíficos y santuarios en su interior. Hay mucha historia para asimilar, por lo que es sumamente recomendable ir con un buen guía y prestar mucha atención a todo lo que se puede ver en Abu Simbel. Este es la clase de lugar en el que no vale la pena ahorrarse un par de duros prescindiendo de alguien que sea capaz de explicarte lo que está pasando a tu alrededor.

Interior Abu Simbel

Qué ver en Abu Simbel

Gran Templo de Ramsés II

Este imponente templo, el principal del complejo de Abu Simbel, excavado en la montaña de la orilla occidental del Nilo entre 1274 y 1244 a. C., estaba dedicado al propio Ramsés II. Las cuatro colosales estatuas del faraón, que se encuentran frente al templo, son como centinelas gigantes que vigilan el tráfico entrante desde el sur, sin duda diseñadas como una advertencia de la fuerza del faraón.

A lo largo de los siglos, tanto el Nilo como las arenas del desierto cambiaron, y este templo se perdió para el mundo hasta 1813, cuando fue redescubierto por casualidad por el explorador suizo Jean-Louis Burckhardt. Solo una de las cabezas asomaba completamente sobre la arena, la siguiente cabeza estaba rota y, de las dos restantes, solo se podían ver las coronas. Giovanni Belzoni limpió suficiente arena en 1817 como para poder entrar en el templo.

Desde la explanada del templo, un corto tramo de escalones conduce a la terraza frente a la enorme fachada excavada en la roca, que tiene unos 30 m de alto y 35 m de ancho. Protegiendo la entrada, tres de las cuatro famosas estatuas colosales miran a través del agua hacia la eternidad: la estatua interior izquierda se derrumbó en la antigüedad y la parte superior de su cuerpo aún yace en el suelo. Las estatuas, de más de 20 metros de altura, están acompañadas de estatuas más pequeñas de la madre del faraón, la reina Tuya, su esposa Nefertari y algunos de sus hijos favoritos. Sobre la entrada, entre los colosos centrales en tronos, se encuentra la figura del dios del sol con cabeza de halcón, Ra-Horakhty.

El techo de la gran sala está decorado con buitres, que simbolizan a la diosa protectora Nekhbet, y está sostenido por ocho columnas, cada una con una estatua de Osiride de Ramsés II. 

Entrada Abu Simbel

Los relieves en las paredes representan la destreza del faraón en la batalla, pisoteando a sus enemigos y matándolos frente a los dioses. En el muro norte hay una representación de la famosa Batalla de Kadesh (c 1274 aC), hoy Siria, donde Ramsés II inspiró a su desmoralizado ejército para que ganaran la batalla contra los hititas. La escena está dominada por un famoso relieve de Ramsés en su carro, disparando flechas a sus enemigos que huyen. También es visible el campamento egipcio, amurallado por los escudos redondeados de sus soldados, y la ciudad fortificada hitita, rodeada por el río Orontes.

La siguiente sala, el vestíbulo de cuatro columnas donde se muestran a Ramsés y Nefertari frente a los dioses y las barcas solares, conduce al santuario sagrado, donde Ramsés y la tríada de dioses del Gran Templo se sientan en sus tronos.

El templo original estaba alineado de tal manera que cada 21 de febrero y 21 de octubre, día del cumpleaños y coronación de Ramsés, los primeros rayos del sol naciente se movían a través de la sala hipóstila, a través del vestíbulo y hacia el santuario, donde iluminan las figuras de Ra-Horakhty, Ramsés II y Amun. Se suponía que Ptah, a la izquierda, nunca estaría iluminado. Desde que se trasladaron los templos, este fenómeno ocurre un día después.

Templo de Hator

Junto al Gran Templo de Ramsés II se encuentra el más pequeño de los templos de Abu Simbel. El Templo de Hathor tiene una fachada excavada en la roca con seis estatuas de Ramsés y Nefertari de 10 m de altura, con algunos de sus muchos hijos a su lado.

Nefertari aquí usa el traje de la diosa Hathor e, inusualmente, se la retrata con la misma altura que su esposo (en lugar de la altura de la rodilla, como se representaba a la mayoría de las consortes).

En el interior, los seis pilares de la sala hipóstila están coronados con capiteles. En las paredes, la reina aparece frente a los dioses muy parecida a Ramsés II, y se la ve honrando a su esposo. El vestíbulo y las cámaras contiguas, que tienen escenas coloridas de la diosa y su barca sagrada, conducen al santuario. Este tiene una estatua desgastada de Hathor como una vaca que emerge de la roca. El arte aquí es más suave y elegante que en el Gran Templo.

Hasta aquí llega este breve repaso sobre Abu Simbel y sus maravillosos templos. Esperamos que te haya gustado!

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