Explorando las ruinas de la antigua Cartago: una guía para visitantes

A lo largo de los siglos, son muchas las ciudades que han sabido granjearse una justificada fama entre las distintas civilizaciones, pero pocas lo han logrado como Cartago. Esta ciudad es, hoy en día, un suburbio adinerado de Túnez, con villas rodeadas de jardines llenos de flores de hibisco rojo y buganvillas moradas.

Los escasos restos de la otrora poderosa ciudad fenicia de Cartago yacen esparcidos por el vecindario, pero a pesar de su estado ruinoso, estos restos del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO son una de las mejores cosas que puedes visitar en Túnez. Definitivamente vale la pena un viaje turístico desde la ciudad central para disfrutar de la atmósfera de un pasado glorioso y lejano, y admirar su hermoso entorno enmarcado por el mar.

Breve historia de la antigua Cartago

El nacimiento de la ciudad

Según la leyenda, Cartago fue fundada por la hija del rey de Tyre, Elissa, después de que el rey y su banda de seguidores huyeran del Levante tras una disputa sobre la sucesión al trono.

En el 814 a.C., un príncipe númida concedió a Elissa, su padre y sus seguidores tierras de las que surgió la ciudad de Qart Hadasht (conocida por los romanos como Cartago).

En la antigüedad, el Sebkha Ariana (lago salado) todavía estaba vinculado con el mar, por lo que Cartago se encontraba al final de una península fácilmente defendible, unida con el continente solo en su extremo este.

La ciudad estaba delimitada por un muro de más de 40 kilómetros de largo, 10 metros de espesor y hasta 13 metros de alto, reforzado por torres, acequias y terraplenes. Esta muralla protegía tanto a al ciudad como a la zona agrícola circundante del ataque enemigo. Una fuerza de 20.000 infantes, 4.000 jinetes y 300 elefantes también defencíasn la ciudad.

La caída y el renacer de Cartago

Bajo la dinastía Magonid (Aníbal), Cartago se convirtió en la principal potencia comercial del Mediterráneo occidental; sus marineros navegaron por toda África y descubrieron las costas de Gran Bretaña. Pero su éxito provocó un conflicto con la otra potencia mediterránea, Roma.

Las tres guerras púnicas resultantes terminaron con la completa destrucción de Cartago en el 146 a. C.

La ciudad fue saqueada, incendiada, arrasada y arada, y toda el área fue rociada con sal, de modo que incluso la tierra se volvió infértil.

Posteriormente, los romanos repoblaron la zona y la llamaron Colonia Julia Carthago. Poco después, se convirtió en la sede del gobierno provincial.

A partir de entonces, creció y floreció y, a principios del siglo II d.C., fue la tercera ciudad más grande del Imperio Romano, con una población de alrededor de 300.000 habitantes.

Durante este período se erigieron magníficos edificios públicos, solo superados por los de la propia Roma. Como en la época púnica, la característica central de la ciudad era la colina de Byrsa, con el Capitolio y el foro, y los romanos conservaron en gran medida el trazado general de la ciudad púnica.

A principios del siglo IV, Cartago se había convertido en la principal ciudad del África cristiana y en la sede de un obispo. Bajo el dominio bizantino, mantuvo su predominio en el norte de África hasta que llegaron los árabes y una vez más destruyeron por completo la ciudad en el 692 d. C.

A partir de entonces, Cartago cayó en el olvido, que terminó sólo bajo el protectorado francés y cuando la Misión Católica, honrando la tradición cristiana primitiva de la ciudad, estableció su sede africana allí.

Qué ver en Cartago, Túnez

Tophet

Se cree que fue el lugar donde la princesa fenicia Elissa aterrizó en Túnez, el Tophet es un santuario religioso, donde la gente adoraba al dios sol Baal-Ammon.

En el nivel más bajo de todos, los excavadores descubrieron un pequeño nicho, la Capilla de Cintas, que posiblemente haya sido la capilla funeraria de la propia Elissa.

El sitio es un laberinto de pozos funerarios y restos de cimientos, con una gran cantidad de estelas con inscripciones y símbolos.

Termas de Antonine

Esta gigantesca ruina de un complejo de baños romanos data del siglo II d.C. Hoy en día, solo quedan los cimientos y algunas columnas dispersas, extendiéndose por la costa, con vistas al Mediterráneo.

Los restos permiten imaginar el diseño original de este gran complejo. En él, podrás caminar a través de las habitaciones, desde el caldarium (sala caliente) hasta el frigidarium central (sala fría) y la palaestra (gimnasio) como lo hacían los bañistas romanos.

Baños de Antonini, en Cartago, Túnez

Parque Arqueológico

Detrás de los baños se encuentra el Parque Arqueológico, donde la cuadrícula rectangular de calles muestra claramente el trazado del barrio residencial del Cartago Romano.

El parque refleja la larga historia de Cartago, con tumbas púnicas de los siglos VI y V a.C., la Basílica de Douimès de cinco naves que data del siglo VI d.C. y una capilla funeraria subterránea (la Chapelle Sainte-Monique) del siglo VII. .

Por todo el sitio se encuentran los restos de cisternas romanas, y debajo de un árbol hay una gran cantidad de «balas de cañón» de piedra caliza; antiguos proyectiles de arsenales cartagineses.

Al noreste del Parque Arqueológico, en un sitio anteriormente ocupado por un Palacio de Bey del siglo XIX, se encuentra el bien custodiado Palacio Presidencial.

Museo Arqueológico Nacional

El Museo de Cartago muestra una amplia gama de artefactos que han sido excavados de los sitios arqueológicos circundantes.

En el interior, las exhibiciones recorren toda la historia del yacimiento de Cartago con maquetas de sus distintas etapas, y explican el curso de los trabajos de excavación realizados por los arqueólogos aquí.

Los modelos de Tophet y la capital (construidos por los romanos sobre las ruinas de la Cartago púnica) son particularmente útiles para los visitantes que intentan familiarizarse con el sitio.

Las exhibiciones van desde joyas y ornamentos púnicos, y máscaras y sarcófagos de arcilla romanos, hasta mosaicos cristianos primitivos y estelas funerarias.

Después de recorrer las habitaciones, dirígete al jardín del museo, donde encontrarás una estatua de mármol de tres metros de altura que conmemora a Luis IX (aunque de hecho la estatua es una imagen del emperador Carlos V) en medio de la vegetación.

Quarter Magon

El sitio de excavación Quarter Magon se encuentra en un pequeño parque cerca del Parque Arqueológico y es útil visitarlo para tener una noción del desarrollo de la ciudad en la época púnica.

Inmediatamente detrás del malecón (siglo V a.C.), que poco antes de la Tercera Guerra Púnica tenía 13 metros de altura, estaba el barrio de los artesanos.

Más allá de esto había casas más grandes, y más allá de éstas, de nuevo, lujosas villas con suelos de terraza ricamente estampados.

Hay un pequeño museo, con maquetas de las murallas, casas y calles púnicas; mosaicos de pavimento del período púnico; y una maqueta de las antiguas canteras de El Haouaria.

Imagen de la actual Cartago , en Túnez

Colina de Birsa

La colina de Byrsa fue la característica central del asentamiento púnico. En el siglo V a.C., los cartagineses construyeron aquí talleres, que luego dieron lugar a casas.

Después de la destrucción de Cartago, la colina permaneció desocupada, y fue solo durante el reinado del emperador romano Augusto que la cima de la colina se niveló. Destruyó los restos púnicos, que incluían un templo de Eshmun, y llevó a la construcción de un enorme foro y Capitolio.

En la actualidad, aquí se puede ver una pequeña zona excavada que contiene los cimientos de las casas púnicas.

Durante la época romana, la colina de Birsa fue el punto de partida de los dos ejes principales de la Cartago romana: el decumanus, de este a oeste, y el cardo, de norte a sur.

Hoy, la colina está coronada por la Catedral de San Luis, construida en 1890 y dedicada al rey Luis IX, que murió aquí en 1270 durante el asedio de Túnez. Durante las excavaciones bajo la iglesia, se encontraron varios restos romanos, que ahora se exhiben en el Museo del Bardo.

Desde la cima, los turistas pueden disfrutar de hermosas vistas de toda la zona de la actual Cartago, Túnez.

Teatro y Villas Romanas

El teatro romano del siglo II se encuentra en Avenue Reine Didon, construido en una ladera frente al mar. Hay asientos para 5,000 espectadores.

El escenario, levemente elevado, está respaldado por un scenae frons (pared del escenario). Inmediatamente contiguo al teatro se encuentra el Parque de las Villas Romanas .

Este lugar una vez fue un cementerio púnico (en el que aún se pueden ver varias tumbas de tiro). Más tarde, el sitio sería ocupado por las villas de peristilo de los romanos ricos.

En el lugar se ha restaurado una casa del siglo III, la Villa des Volières. Desde la terraza, en la que hay una serie de fragmentos de distintas esculturas, hay una hermosa vista de Cartago, el Palacio Presidencial abajo, el Golfo de Túnez y Cap Bon más allá.

Anfiteatro

A solo un kilómetro al noroeste de la colina de Birsa se encuentra el anfiteatro romano del siglo II, una estructura de cinco pisos con capacidad para unos 50.000 espectadores y una arena que podría inundarse para simulacros de batallas navales.

Fuera de sus gigantescos cimientos y algunas salas subterráneas, toda la estructura ha sido destruida, por lo que si bien se puede comprender la magnitud de esta construcción, no es posible verla en todo su esplendor.

Durante la persecución de los cristianos en el 202 d.C., Santa Perpetua, su esclava Felicitas y otros seguidores fueron martirizados aquí al ser pisoteados hasta la muerte por una vaca salvaje. Una columna de mármol erigida por los Pères Blancs los conmemora.

San Cipriano fue decapitado aquí en el año 258 d.C., el primer obispo africano en ser martirizado, y San Agustín dio una conferencia en la arena.

En el lado opuesto de la calle del anfiteatro, un sendero conduce a las cisternas de La Malga, construidas por los romanos para almacenar el agua traída de las colinas de Zaghouan en un acueducto de 132 kilómetros de largo. Hoy en día solo quedan 15 de las 24 cisternas originales.

Puerto púnico

A lo largo de la Rue Hannibal se encuentra el antiguo puerto púnico, con dos cuencas en las que fondeó la flota más poderosa del Mediterráneo.

Hoy en día es un lugar indescriptible, pero según las fuentes antiguas, el puerto comercial tenía la forma de un rectángulo de 456 metros por 356 metros, unido al mar por un canal de 20 metros de ancho.

El puerto naval al norte, que estaba rodeado por un alto muro, tenía un diámetro de 325 metros. Sólo durante la Tercera Guerra Púnica se construyó un canal que le daba acceso directo al mar.

Esperamos que este artículo no solo te ayude a comprender la magnitud de lo que podrás ver en el actual sitio arqueológico de Cartago, Túnez, sino también a planificar tu visita para que no te pierdas nada. Si crees que puede resultarle útil a otros viajeros, ¡no dejes de compartirlo!

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