Guía para visitar la fortaleza de Sigiriya, en Sri Lanka

De lo profundo de la jungla ceilandesa se erige desde hace miles de años una enorme roca que se ha convertido, sin duda alguna, en uno de los grandes atractivos turísticos de Sri Lanka: a esta roca se la conoce como Sigiriya, y tiene una historia fantástica que vale la pena conocer.

La roca alcanza los 200 metros de alto y cuenta, además de con frescos y jardines paisajísticos, con lo que en otra época fue el bastión de un rey rebelde hace más de 1.500 años. La arquitectura interna de esta fortaleza nos habla de uno de los primeros ejemplos conservados de planificación urbana antigua. Esta planificación no sirvió para salvar al rey, pero si para preservar su cultura.

Tour privado pro Sigiriya

Historia de Sigiriya y su fortaleza

La historia de la fortaleza de Sigiriya comienza en el año 476, durante el reinado del rey Dhatusena. Uno de sus hijos ilegítimos, Kashyapa, deseaba el trono, pero sabía que su hermano de sangre pura, Moggallana, era el siguiente en la línea de sucesión. Como a tantos otros personajes de la historia, el temita de la línea sucesoria no lo disuadió mucho de su objetivo original y, decidido a conseguir el trono, Kashyapa conspiró con el comandante del ejército para derrocar a Dhatusena.

La historia cuenta que Kashyapa mostró poca misericordia con su padre, tomándolo prisionero primero y ejecutándolo después. Tal vez el método y el objetivo eran cuestionables, pero la realidad es que envió un mensaje tan claro que a Moggallana no le quedó más remedio que huir al sur de la India para escapar de un destino similar. Con su padre y su hermano fuera de escena, Kashyapa se coronó rey en 473.

Una de las primeras medidas que Kashyapa fue mudar la sede real desde la tradicional capital de Anuradhapura a Sigiriya. El cambio era ambicioso, pero también necesario para las intenciones de Kashyapa, ya que en la capital no era más que Pithru Ghathaka Kashyapa (Kashyapa el parricida), por lo que sabía que su cabeza también tendría un precio.

Fortaleza de Sigiriya

¿Qué ver en Sigiriya?

La antigua fortaleza

A fin de conseguir la fortaleza necesaria para hacer frente a sus crecientes enemigos, Kashyapa mandó a construir inmediatamente la fortaleza de Sigiriya. La elección de este enclave es algo bastante obvio: con una visión de 360º y una posición elevada sobre los enemigos, este lugar ofrecía la mayor ventaja estratégica que se podría pedir.

La ciudadela se desarrollo rápidamente, y al cabo de algunos años el complejo de Sigiriya se había convertido en un bullicioso centro para el nuevo rey.

A Sigiriya se la conoce como la Roca León. Obtuvo este nombre debido a que toda la roca había sido tallada con forma de león. Este gigantesco león cumplía dos funciones: recibía a los visitantes y advertía a los enemigos. Del león hoy solo sobreviven las dos patas delanteras.

Sigiriya era tanto un palacio como una fortaleza; el complejo general presentaba cinco puertas y medía poco menos de 3 km ancho por poco más de 1 km de largo.

El plano del sitio consistía en una ciudadela, un palacio superior en la cima de la roca (hoy, el palacio más antiguo que se conserva en Sri Lanka) y palacios inferiores a nivel del suelo.

El rey también construyó espléndidos jardines en todas partes que empleaban un avanzado sistema de riego a base de sistemas hidráulicos superficiales y subterráneos. Las cisternas excavadas en la roca todavía funcionan hoy en día.

Los frescos en las paredes

El muro occidental de la fortaleza de Sigiriya estaba cubierto casi en su totalidad por frescos, creados durante el reinado de Kashyapa. De aquellos frescos, dieciocho han llegado hasta nuestros días.

Los frescos representan mujeres desnudas y se consideran retratos de las esposas y concubinas de Kashyapa o sacerdotisas realizando rituales religiosos.

A pesar de la identidad desconocida de las mujeres representadas en los frescos, estas pinturas antiguas celebran la belleza femenina y tienen un significado histórico y cultural muy importante.

Fortaleza de Sigiriya frescos

El espejo de pared

Una de las características más llamativas de Sigiriya es su pared espejada. En la antigüedad, se cree que la roca estaba tan pulida que el rey podía ver su reflejo en ella.

La pared del Espejo está pintada con inscripciones y poemas escritos por los visitantes de Sigiriya. Las inscripciones más antiguas datan del siglo VIII. Estas inscripciones demuestran que Sigiriya fue ya un destino turístico hace más de mil años. Hoy en día, pintar en la pared está estrictamente prohibido.

Safari en Sigiriya

Además de visitar la fortaleza de Sigiriya, esta zona de Sri Lanka es perfecta para hacer un safari y descubrir algunas de las hermosas e impactantes especies que habitan este bosque tropical. A continuación te dejamos algunos enlaces de safaris que puedes contratar si te interesa descubrir más sobre la vida animal de esta zona.

Safari Parque Nacional Minneriya
Safari Parque Nacional Jaudulla
Safari Parque Ecológico Hurulu

¿Cómo llegar a Sigiriya?

Cómo ir de Colombo a Sigiriya

  • En excursión: Sin dudas, la forma más cómoda, ya que te pasan a buscar por tu hotel, te llevan y te dejan de vuelta en donde te recogieron. Los precios varían, pero puedes obtener más información aquí.
  • En tren: El tren te llevará en unas tres horas y medias de una estación a la otra. El precio es de 15€. Puedes consultar horarios de los servicios y comprar tu pasaje aquí.
  • En bus: El viaje dura alrededor de cuatro horas y te costará unos 6€.
  • En avión: Estarás allí en media hora y te costará unos 125€.
  • En coche: Dejando de lado el precio del alquiler, llegar hasta allí te saldrá poco más de 15€ y te tomará unas tres horas y media (173 km).
  • En taxi: Sí, la distancia parece mucha para hacerla en taxi, pero por menos de 90€ puedes contratar uno, por lo que si viajas con un grupo no es para nada una mala idea.
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Cómo ir de Polonnaruwa a Sigiriya

  • En tren: El tren es probablemente la mejor opción, ya que te llevará de Polonnaruwa a Sigiriya en solo 40 minutos por unos 15€. Puedes averiguar horarios y comprar tu pasaje aquí.
  • En bus: El viaje durará una hora y media aproximadamente y te costará poco más de 1€.
  • En coche: Si alquilas un coche, el gasto de ir de Polonnaruwa a Sigiriya es de poco menos de 4€
  • En taxi: Polonnaruwa está mucho más cerca de Sigiriya que Colombo, por lo que el viaje es más corto y más barato. Llegarás de un punto a otro en una hora y por solo 15€.

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