Qué ver en

Sofía

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Sofía es la capital y ciudad más grande de Bulgaria, con una población de más de 1 millón de habitantes. La ciudad fue fundada por primera vez hace miles de años, siendo una de las ciudades más antiguas de Europa.  

La capital de Bulgaria tiene muchas historias que contar, y cada atracción histórica te dará una nueva perspectiva del complicado pasado de Sofía. Desde sus iglesias que han pasado varios siglos de su existencia como mezquitas, la arquitectura soviética autoritaria o la historia romana que aún se está descubriendo y se mezcla con la ciudad moderna. 

Muchos de los edificios que verás son del renacimiento búlgaro de finales del siglo XIX, cuando el país recuperó su independencia de los otomanos. Y para enmarcar las vistas, al suroeste asoma la monumental montaña Vitosha. 

A continuación te contamos cuáles son las mejores cosas que ver en Sofía. 

Catedral de San Alejandro Nevski 

La magnitud de esta catedral te dejará sin aliento: tiene espacio para 10.000 personas y es la segunda catedral más grande de los Balcanes. Su altura es de alrededor de 72 metros y el ancho es de 55 metros. 

Al igual que gran parte de la gran arquitectura de Sofía, la catedral de la ciudad data de la década de 1880. Esto fue inmediatamente después de la caída de los otomanos y el restablecimiento del estado de Bulgaria. Originalmente estaba dedicado a los soldados rusos que perdieron la vida en el curso de esta liberación. 

El espacio interior está unificado, pero crea la ilusión de que está dividido en cuatro plantas. Los detalles de la fachada y los numerosos arcos y frisos están decorados con esculturas de piedra a modo de encaje. Están diseñadas con motivos búlgaros antiguos, a excepción de las puertas de entrada que son de madera.  

En tu itinerario, considera a la Catedral de San Alejandro Nevski como una atracción obligatoria que ver en Sofía. 

Iglesia de Sveti Georgi (Rotonda de San Jorge) 

La iglesia de Sveti Georgi está ubicada en el corazón de la antigua Serdica. También es el edificio más antiguo de la moderna Sofía, ya que se construyó en el año 300.  

Su aparición coincide con una época de gran prosperidad de Serdica, como una de las ciudades romanas más grandes y significativas de la Península Balcánica. 

En esta iglesia se han conservado cinco capas de frescos:  

  • La más antigua data del siglo VI, cuando probablemente la Rotonda fue consagrada como iglesia cristiana y pintada 
  • La segunda, primera capa medieval, es de finales del siglo IX o principios del siglo X, es decir, la época del Primer Reino Búlgar 
  • En tercer lugar, la segunda capa medieval, que data del siglo XI o principios del siglo XII, cuando Bulgaria estaba bajo el yugo bizantino 
  • Una cuarta capa es la tercera capa medieval, de fines del siglo XIV, el último siglo del Segundo Reino Búlgaro 
  • Por último se encuentra la quinta capa, de finales del siglo XVI, cuando la iglesia fue convertida en mezquita. 

En el exterior se pueden ver las losas de una calle romana y otros restos de la antigua Serdica. Realmente vale la pena visitarla y admirar cómo ha sobrevivido ilesa durante tanto tiempo. 

Bulevar Vitosha 

Vitosha Boulevard es una de las atracciones turísticas más populares que ver en Sofía. Se trata de la calle principal por la que seguramente pasarás más de una vez. 

Cuenta con hileras de elegantes tiendas, restaurantes y bares, por lo que es un área agradable para almorzar, observar a la multitud o hacer algunas compras. 

Por las noches, la vida nocturna de Sofía se hace cargo a medida que las calles se llenan de gente que busca pasar un momento divertido en uno de los clubes nocturnos y bares locales. 

Es un lugar muy agradable para caminar un par de horas; los cafés a lo largo de la calle peatonal tienen asientos al aire libre y, en los últimos años, las farolas, los bancos y los quioscos se han rediseñado en un elegante estilo art nouveau, que recuerda los primeros años del renacimiento búlgaro. 

Iglesia de Hagia Sofía 

Esta es la iglesia que dio nombre a la ciudad de Sofía en el siglo XIII, durante el Segundo Imperio Búlgaro. 

Este modesto edificio de ladrillo rojo se remonta a la época bizantina y fue fundado en el año 500 sobre la antigua necrópolis de la ciudad de Serdica, así como sobre una iglesia más antigua del siglo anterior. Cuando la visites podrás ver los restos de esta antigua iglesia y las tumbas que datan de hace más de 1500 años. 

Durante dos siglos después de la invasión otomana, esta fue una mezquita, pero fue abandonada después de que un terremoto en el siglo XIX derribara el minarete y otro matara a los dos hijos del imán. 

Iglesia de Boyana 

En las laderas más bajas de la montaña Vitosha se encuentra este sitio del patrimonio de la UNESCO. La ubicación de esta iglesia medieval es casi de ensueño, en una arboleda de altos árboles de madera blanda en un tranquilo suburbio de la ciudad. 

La iglesia de Boyana se construyó en tres etapas desde el 1000 hasta el 1800, pero las adiciones más importantes se realizaron durante el Segundo Imperio Búlgaro en el 1200. 

Fue entonces cuando se pintaron los fabulosos frescos interiores, que representan unas 240 figuras históricas y bíblicas en un estilo realista, 200 años antes de que los artistas del Renacimiento hicieran lo mismo. 

Las pinturas, de un artista desconocido, incluyen retratos contemporáneos de dos gobernantes búlgaros, el zar Konstantin Assen y el zar Koloyan, junto a sus esposas. 

Montaña Vitosha 

Subiendo a más de 2.200 metros detrás de los suburbios del sudoeste de Sofía se encuentra Vitosha. 

La forma más fácil de acceder a la cima es a través de Aleko, la estación de esquí de la montaña. Desde allí, la caminata hasta el Pico Negro de Vitosha es sorprendentemente ligera, ya que el pico es parte de una gran meseta que parece no tener fin gracias a su poca pendiente. 

Este es otro de los sitios obligados que ver en Sofía, así que debes incluirlo en tu itinerario por la ciudad.  

Museo Arqueológico de Bulgaria 

Fernando I estuvo presente cuando se inauguró este museo en 1905 como una forma de reunir todos los hallazgos arqueológicos importantes dispersos por Sofía y Bulgaria bajo un mismo techo. Y el techo que eligieron fue el de la antigua Gran Mezquita de la ciudad, desmantelada tras el renacimiento búlgaro. 

Las secciones principales aquí son la Prehistoria, la Sala Principal (que contiene elementos de las civilizaciones clásicas), la Sección Medieval y el Tesoro. 

El último de esa lista tiene los tesoros de Valchitran y Lukovit, dos impresionantes tesoros del oro tracio. Descubierto en 1953, el tesoro de Lukovit data de la época de la invasión de Tracia por Alejandro Magno en el año 400 a.C. 

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Museo Nacional de Historia 

Los amantes de la historia tienen otro sitio qué ver en Sofía además del Museo Arqueológico. La casa que acoge este museo también es una parte de la historia búlgara por derecho propio, ya que se trata de la residencia del ex dictador Todor Zhivkov. 

Es una losa descomunal de la arquitectura estalinista frente a un enorme patio abierto. 

La colección del museo es gigantesca; los 65.000 elementos expuestos son solo una décima parte de lo que se guarda tras bambalinas en sus archivos. 

La variedad de artículos aquí también es alucinante, desde equipos de investigación espacial del siglo XX hasta tesoros pertenecientes a los odrisios que dominaron Bulgaria hasta que fueron conquistados por los romanos en el siglo I. 

Teatro Nacional Iván Vazov 

Los arquitectos vieneses Helmer & Fellner, responsables de varios edificios extravagantes en toda Europa Central, construyeron este teatro en 1909. 

Fiel a su forma, el Teatro Nacional Ivan Vazov es una gran estructura neoclásica que sigue siendo la última palabra en la cultura búlgara hasta el día de hoy.  

El edificio con su imponente pórtico es un ícono para Bulgaria, aparece en los billetes y es famoso por sus producciones dramáticas. 

El director principal aquí es Alexander Morfov, responsable de las aclamadas adaptaciones en búlgaro y ruso de las obras de Don Quijote y Shakespeare, aquí y en Rusia. 

Borisova gradina 

El parque más famoso de Sofía data de la década de 1880, justo después del renacimiento búlgaro, lo que lo convierte en el más antiguo de la ciudad. 

Fue desarrollado durante los siguientes 50 años por tres diseñadores diferentes: el suizo Daniel Neff, el alsaciano Joseph Frei y luego el búlgaro Georgi Dutev (cuando se instalaron los monumentos soviéticos del parque). 

Pero lo impresionante es que todos los paisajistas mantuvieron su trabajo dentro del plan original, y el resultado es una agradable sensación de coherencia para un proyecto tan grande. Es un hermoso lugar qué ver en Sofía, un paseo refrescante por la tarde, y si estás aquí en una noche de verano, hay conciertos gratuitos para ver. 

Anfiteatro de Serdica 

El anfiteatro romano de Sofía no fue descubierto hasta 2004. 

En su día fue uno de los más grandes del imperio romano, donde se celebraron peleas de gladiadores y temerarias batallas que enfrentaron a hombres contra bestias salvajes. 

Lo que también es interesante de esta arena es la forma en que tuvo varias vidas: primero fue un teatro, luego un anfiteatro que fue saqueado por los godos. En los años 400, la arena fue reconstruida pero fue abandonada poco después. 

Después de que fue desenterrado, se integró en el diseño del hotel Arena di Serdica, pero los visitantes que pasan por la calle pueden mirar las ruinas desde la galería especialmente diseñada del hotel. 

Baños Minerales Centrales de Sofía 

Los otomanos desarrollaron su propio hammam en este sitio, y cuando fue destruido después del renacimiento búlgaro, se construyó un nuevo complejo de baños en la ciudad. 

Los Baños Centrales datan de 1913 y estuvieron en uso hasta mediados de los años 80. 

Es uno de los edificios más fotografiados de Sofía, construido en estilo neobizantino con una gran cúpula detrás de un impresionante vestíbulo. 

Los jardines están abiertos al público y la fuente del centro se alimenta del agua mineral natural caliente. Si te animas a hacerlo, ¡eres libre de probarla! 

Hoy, este edificio histórico alberga el Museo de Historia de Sofía (que no debes confundir con el Museo de Historia Nacional). Aquí encontrarás exhibiciones sobre la prehistoria, la antigüedad, la edad media, hasta los tiempos modernos.  

Parque Vrana 

Estos son los terrenos de la casa señorial del aristócrata Simeón II, que fue zar de Bulgaria entre 1943 y 1946 antes de exiliarse. Después de regresar, fue primer ministro de 2001 a 2005. 

La finca solo está abierta los fines de semana y no se puede ingresar a ninguno de los edificios, pero los jardines paisajísticos son uno de los lugares más tranquilos que ver en Sofía. 

Se realizan visitas guiadas multilingües cada hora y ofrecen historias curiosas sobre el palacio y sus terrenos. Por ejemplo, la finca tuvo una vez una colección de animales exóticos, incluidos los primeros elefantes de Bulgaria, que se usaban para trabajar en el jardín. 

Sinagoga de Sofía 

Sofía tiene la sinagoga más grande de la región de los Balcanes y la tercera más grande de Europa. 

Fue construida para la considerable población judía sefardí de Sofía en 1909 y el zar Fernando I de Bulgaria estaba aquí cuando se inauguró. 

Más de 1.000 personas pueden caber dentro de este edificio de estilo morisco, inspirado en el antiguo templo sefardí de Viena, destruido en 1938. 

Es un excelente sitio para conocer la historia de las comunidades judías de Bulgaria. 

Mezquita Banya Bashi 

Si llegas fuera del horario de oración, puedes visitar la única mezquita de Sofía. 

Fue diseñada por Mimar Sinan, el arquitecto turco que definió una época y responsable de obras espectaculares en todo el Imperio Otomano durante este período. 

Banya Bashi data de 1576, el comienzo del período otomano de la ciudad. El nombre proviene de los baños minerales de Sofía, que atrajeron a visitantes de toda la región durante el siglo XVI. 

La mezquita tiene capacidad para 700 fieles, y si pasas los viernes notará muchos rezagados afuera escuchando a través del altavoz externo de la mezquita. 

Esperamos que este listado te haya sido de utilidad para planificar tu itinerario. Si fue así, ¡no dudes en compartirlo!